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L'erreur «du bon côté de l'histoire»

Écrire dans Le christianisme aujourd'hui, Ted Olsen met en garde contre le fait de croire que tout ce qui se passe en ce moment nous indique la direction ultime que l’histoire va prendre. Considérez, dit-il, Athanase, qui a mené une bataille solitaire et désespérée contre les forces écrasantes de l’arianisme - et a finalement triomphé. Plus:

L’histoire, bien sûr, est pleine d’avertissements selon lesquels ce qui est «inévitable» ne l’est pas souvent. L'industrialisation allait mener à la laïcité mondiale, sauf qu'elle ne le faisait pas. Renvoyer les missionnaires hors de Chine allait détruire le christianisme dans le pays qui compte maintenant le plus de chrétiens au monde. Luther s'attendait à mourir hérétique anathématisé.Le New York Times appeléRoe v. Wade "Une résolution historique d'une question extrêmement controversée." Le mouvement eugénique. Interdiction.

Comme l'a dit Richard John Neuhaus: «Il n'y a pas de cause perdue en permanence parce qu'il n'y a pas de cause gagnée en permanence."

Ou, comme N.T. Wright a déclaré plus récemment, notant que Hillary Clinton avait déjà déclaré que «la Russie et la Chine étaient du" mauvais côté de l'histoire ":

Mais comment sait-elle ce que “l'histoire” fera? Et qu'est-ce qui lui fait penser que «l'histoire» ne fait jamais d'erreurs?… L'esprit du siècle est en tout cas notoirement inconsistant. Vous pourriez aussi bien marcher dans la brume prendre un compas sur une chèvre de montagne. Qui plus est, les documents de base de l'Église (sans parler de son fondateur) étaient notoirement du mauvais côté de l'histoire. L'Évangile était une folie pour les Grecs, a dit saint Paul, et un scandale pour les Juifs.

Le danger, bien sûr, est que tout cela puisse ressembler à un autre cri de guerre pour la guerre de la culture: nous allons nous battre sur les plages! Nous n'avons pas commencé à nous battre! Moins il y a d'hommes, plus grande part d'honneur! À l'amendement constitutionnel faisant la machine!

Sauf que ce n'est pas ça. La réponse appropriée à une telle arrogance et à un triomphalisme rhétorique n'est pas plus d'arrogance et de triomphalisme, en criant: «Nous gagnons à la fin, alors rejoignez le programme.» La meilleure réponse consiste à répondre à ces revendications avec humilité et à vous poser des questions.

Heureusement, c'est ce que nous voyons dans les premières réactions des chrétiens aux décisions rendues hier par la Cour suprême. Les leaders chrétiens avec lesquels nous nous sommes entretenus hier ont presque toujours refusé les lignes faciles de «chrétiens contre gais et lesbiennes».

«Les personnes gaies et lesbiennes de votre communauté ne font pas partie d'un complot mondial« Agenda gay ». Ils ne sont pas super-méchants dans certains dessins animés. Comme nous tous, ils cherchent une solution qui leur semble juste », a déclaré Russell Moore, porte-parole de la Southern Baptist Convention sur les questions d'éthique et de politique. "Ce n'est pas le moment de craindre, d'être indigné ou de politiser."

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