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Pourquoi il est si difficile de sortir du placard de l'école à la maison

Hier, Rod Dreher a écrit un article sur son blog au sujet de Jennifer Kulynych, une avocate de la région de Washington qui a décidé de scolariser sa fille à la maison. Elle-même avait écrit dans le New York Times,

Le plus gros défi auquel j'ai été confronté est de posséder cette nouvelle identité en tant qu'élève à domicile. Je ne le dis à personne au travail, préférant rester complètement dans le placard pour enseigner à ma fille à la maison. Mon entreprise valorise la diversité, mais le fait d'être un juriste spécialisé dans l'enseignement à domicile est hors de propos, un sujet trop tabou pour être discuté.

En réponse, Dreher écrit: «Sortez, sortez où que vous soyez, les familles scolarisées! Kulynych a certainement raison de dire que l'école à la maison n'est pas destinée à tous les parents ni à tous les enfants. Mais ça pourrait être pour vous et vous pourriez vous amuser à le faire.

Pourquoi plus de gens ne s'ouvrent-ils pas à l'école à la maison? Quand les gens me demandent où je suis allé au lycée, je dois généralement prendre une profonde respiration avant de répondre. Ça vient. «J'ai été scolarisé à la maison», je vais répondre. Et, selon la personne à qui je parle, cette réponse peut provoquer des sourcils levés, de courts éclats de rire, des regards sceptiques, ou tout ce qui précède. La personne peut commenter à demi taquine sur mon style, mon apparence générale ou mes «compétences de socialisation».

Honnêtement, je suis reconnaissant et fier de mon passé d’école à la maison. De la première année à l'obtention du diplôme, ma mère m'a appris les classiques, l'art, les mathématiques, les sciences, la philosophie, la théologie et les langues. J'ai pris sept ans de piano et 13 ans de violon. Ma mère a encouragé mon amour des livres, me laissant le temps chaque jour de dévorer la littérature du 19ème siècle et d'écrire des romans. J'ai rejoint l'équipe de volley-ball d'une coopérative Homeschool locale et un autre cours hebdomadaire de littérature britannique. Mes plus jeunes frères jouent au golf avec l'école secondaire locale et ont suivi des cours de mathématiques à notre collège communautaire local.

L'école à la maison a rapproché ma famille. Ma sœur et moi avons étudié côte à côte en partageant des manuels scolaires et en participant à des examens d’orthographe. Lorsque mes frères ont atteint le niveau élémentaire et moyen, j'ai aidé ma mère à les aider à faire des expériences scientifiques, à lire des livres à voix haute, à leur donner des leçons rudimentaires de piano et à évaluer leurs travaux d'écriture.

Si je n'avais pas été scolarisé à la maison, je ne pense pas que j'aurais lu autant de livres ou écrit toutes ces nouvelles et tous ces romans. Je n'aurais pas considéré le journalisme comme un potentiel majeur. Je ne serais pas assis ici, maintenant, béni d'une carrière d'écriture que j'aime. L'école à la maison a fait de moi ce que je suis et je suis très reconnaissante des sacrifices et du travail acharné de ma mère.

Mais le grand public ne voit pas l’éducation à la maison sous un jour aussi positif. La plupart entendent des rumeurs sur ses traits fondamentalistes et les confinent et l'évitent (ou ses adhérents) comme la peste. Loin de moi l'idée de rejeter leurs préoccupations: je sais que, pour certains enfants, l'école à la maison se caractérisait par des abus horribles. La perspective américaine a récemment publié un article sur ce sujet, exposant à juste titre certaines des terribles pratiques autorisées par l’enseignement à domicile. Mais je suggérerais que de tels abus pourraient également être constatés parmi les familles scolarisées privées et publiques. Le problème n’est pas, fondamentalement, l’institution: c’est plutôt les personnes qui utilisent et abusent d’une institution pour faute professionnelle.

Néanmoins, beaucoup considèrent l'école à la maison comme un moyen d'encourager, au mieux, au pire, des êtres humains ringards et mal socialisés, comme une sorte de coutume cultuelle et abusive. En tant qu'élève à la maison avec des parents aimants, généreux et intelligents, mon expérience était bien loin de tout cela: en effet, j'oserais même dire que c'est bien loin de l'expérience de la plupart des élèves à la maison. Pourtant, pour éviter les erreurs d'étiquetage constantes, beaucoup se taisent et restent dans le placard de l'école à la maison. Comme la mère décrite dans le blog de Dreher, la honte et la culpabilité associées à l'école à la maison encouragent les parents à enseigner dans l'ombre, sans le soutien de leur communauté locale.

L'école à la maison n'est pas pour tout le monde. Mais il ne devrait pas non plus s'agir de la lèpre du monde de l'éducation. Ses praticiens doivent être jugés sur leurs mérites et leurs manières, et ses avantages et inconvénients doivent être pesés équitablement, comme dans toute autre institution.

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