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Le NYT surestime le danger des cigarettes électroniques

L'article de première page duNew York Times («Vendre un poison au baril: nicotine liquide pour les cigarettes électroniques») n'a pas mâché ses mots. Les mauvaises informations scientifiques qui ont suivi ce titre hyperbolique constituent une menace beaucoup plus grave pour la santé publique que les cigarettes électroniques elles-mêmes. La couverture sensationnaliste de la science et de la santé publique occulte les dangers réels et donne aux consommateurs une excuse pour ignorer les avertissements sérieux, qui ne sont que plus du battage médiatique typique.

Les cigarettes électroniques, qui remplacent de plus en plus les cigarettes normales, permettent aux fumeurs de consommer de la nicotine en l'inhalant à la vapeur. Contrairement aux cigarettes traditionnelles, les cigarettes électroniques contiennent moins de substances cancérigènes, car la nicotine est livrée sans incinérer de papier, de goudron et d'autres matériaux utilisés pour traiter et lier les feuilles de tabac.

leNYTL'article ne conteste pas l'innocuité comparée des cigarettes électroniques lorsqu'elles sont fumées, mais s'inquiète de la concentration de nicotine liquide et des dangers de la consommation ou de l'écoulement de celle-ci avant de la fumer. Si un utilisateur boit le liquide contenu dans les cigarettes électroniques, il est toxique et beaucoup plus dangereux pour les enfants s'il boit de la nicotine ou la répand sur elle-même, où elle peut être absorbée par la peau.

Cependant, ce danger ne suffit pas à justifier le titre hyperbolique. Déjà au 15ème siècle à Paracelsus, les médecins savaient que c'était la dose qui faisait le poison. Si la NYTcherchaient d’autres exemples de produits chimiques dangereux cachés dans la maison, il n’y aurait aucune raison de passer par défaut à l’eau de Javel et à l’antigel; Tylenol ferait l'affaire.

L'acétaminophène, l'ingrédient actif de Tylenol, est sans danger à doses régulières, mais peut mettre la vie en danger. Pour un patient prenant Tylenol extra-puissant, seulement deux pilules supplémentaires par jour par rapport au maximum recommandé sont suffisants pour se retrouver à l'hôpital. On peut soutenir que la nicotine liquide est moins risquée que Tylenol, puisqu'un adulte ne court pas le risque d'une erreur fortuite. Il n'y a pas de danger de mal calculer la dose dans des conditions normales d'utilisation, il suffit de boire quelque chose d'inévitable.

Ou peut-être que les cigarettes électroniques ressemblent davantage à des lampes fluorescentes compactes (LFC). Ces ampoules efficaces contiennent du mercure. Par conséquent, bien qu'elles soient parfaitement sûres au jour le jour, elles sont dangereuses si elles se cassent et nécessitent un nettoyage spécial. Un client doit traiter un déversement de nicotine liquide avec autant de soin que s'il s'agissait d'une LFC brisée.

Le tylenol et les LFC n'ont pas été interdits en raison de leurs dangers. La solution a été un emballage à l’épreuve des enfants, de meilleures étiquettes de mise en garde et l’éducation des consommateurs. le NYT aurait peut-être mieux fait de raconter cette histoire et de donner aux cigarettes électroniques le même guide de sécurité pratique que celui proposé aux LFC en 2009. Charger un article avec des propos alarmistes est irresponsable et risque d'aliéner les lecteurs les plus pertinents: les utilisateurs de cigarettes électroniques.

Le sensationnalisme peut améliorer le trafic, mais il est également toxique à forte dose.

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