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Dante pour la génération du millénaire

Au printemps dernier, un éditeur chez ISI Examen intercollégial a écrit pour demander: «Quelles leçons de Dante souhaiteriez-vous avoir connues lorsque vous aviez 19 ou 20 ans? Bien que cela soit évidemment très personnel, je pense moins à votre propre expérience en soi, mais universellement à ce que Dante peut enseigner aux gens non à mi-chemin du parcours de la vie, mais au point de départ; pas perdu dans un bois sombre, mais face à la voie avec optimisme. "

J'ai répondu avec cet essai, qui vient d'être publié. Je me suis concentré sur trois leçons de Enfer, parce que "Enfer est le livre le plus pertinent pour les jeunes adultes, dont la plupart n'auront pas encore commis les erreurs de passion qui ont plongé le Dante d'âge moyen dans le bois sombre. »Voici un extrait:

Croyez en vous. De nombreux diplômés entendent une version de ce conseil dans leur discours d’ouverture. C'est aussi courant que la saleté et façonne pratiquement tout le catalogue de films Disney. Le pèlerin Dante l'entend aussi, au fond de l'enfer, de son professeur et mentor bien-aimé, Brunetto Latini, ravi de voir son élève passer.

Brunetto souffre dans le cercle des Sodomites, bien que Dante ne mentionne jamais l'activité sexuelle de son vieux maître. Il s’agit d’une rencontre tendre, avec Brunetto plein d’éloges pour le travail de Dante. "Suivez votre constellation", dit le vieil homme, "et vous ne pouvez pas manquer d'atteindre votre port de gloire."

C'est une flatterie formidable, qui vient d'un Florentin qui a été grandement admiré à son époque en tant qu'écrivain, universitaire et dirigeant civique. S'adressant à Brunetto avec beaucoup de respect et d'affection, Dante dit: "Tu m'as appris comment l'homme se fait éternel."
Il suffit que le lecteur oublie que Brunetto est damné. Si Dante ne parle pas d'immoralité sexuelle, pourquoi Brunetto est-il en enfer? Cela devient plus clair plus tard dans le Purgatorio, lorsque Dante rencontre d’autres artistes italiens et apprend que l’art poursuivi pour sa gloire personnelle, par opposition au service de Dieu ou à une autre haute cause, est en vain. Brunetto est un homme vaniteux, un écrivain qui pensait que pour poursuivre l'immortalité était de servir sa propre cause dans son travail, et un professeur spirituellement aveugle qui voyait la renommée de Dante se glorifier.

À quel point les jeunes seraient-ils plus heureux s'ils commençaient leur carrière en pensant non à la gloire, à la fortune et à la gloire qu'ils obtiendront de leurs accomplissements professionnels, mais plutôt au bien qu'ils peuvent faire pour les autres et, s'ils sont religieux, à la gloire qu'ils méritent? peut apporter à Dieu à travers leur service? Les premiers vers de Dante Alighieri sont bons, mais il serait aujourd'hui aussi oublié que Brunetto Latini s'il n'avait pas écrit la Commedia, qu'il a composée à des fins transcendantes. Peu d'entre nous, si peu que nous, réussissent un tel exploit, mais ce que nous pouvons faire de bien dans ce monde et quelle gloire peut rester après l'avoir quitté, ne viendra que si nous servons plus grand que nous-mêmes.

Un lecteur de cet essai a écrit pour dire que Brunetto était en fait dans le cercle des sodomites pour sodomie. Oui, je pense que c'est vrai. Mais il est fascinant qu’en écrivant au sujet de la rencontre de sa version littéraire avec Brunetto, le sexe ne soit jamais abordé. Je pense que nous sommes censés voir que la sodomie de Brunetto est un emploi abusif de ses pouvoirs générateurs - «violence contre nature», comme l'appelle Dante - et que cet usage abusif a un parallèle avec la façon dont Brunetto a abusé de ses pouvoirs génératifs d'écrivain et d'artiste. . Brunetto conseille à Dante de se servir et de satisfaire ses propres désirs et de consacrer ses écrits à la célébrité personnelle. Comme nous apprendrons plus tard, dans Purgatorio, c’est le chemin de la mort spirituelle. Dieu - c'est-à-dire, de manière générale, des valeurs transcendantes - est la seule fin à laquelle les artistes devraient consacrer leurs créations. Ce n'est pas du tout dire qu'ils ne devraient écrire que des œuvres religieuses, mais plutôt que ne créer que pour magnifier votre propre gloire est un acte stérile. Ce qui est intéressant à propos de la façon dont Dante (le poète) traite cette question est que la sodomie n’a apparemment pas été une tentation, mais son mentor Brunetto a tenté de le séduire dans une sorte de artistique sodomie.

Lire l'intégralité de l'essai. Je conseille aux millénaires d’apprendre de Francesca da Rimini et d’Ulysses.

Si vous avez lu Dante, quel est le conseil le plus utile pour les 19 et 20 ans du Commedia? Expliquez-vous.

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