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UKIP et l'euroscepticisme

En dépit de quelques gains récents de l’UKIP en Grande-Bretagne, l’euroscepticisme a diminué en Grande-Bretagne. Iain Martin spécule que les deux sont directement connectés:

Le soutien à l'adhésion du Royaume-Uni à l'UE est en réalité un peu en hausse, selon un nouveau sondage. Ipsos Mori montre que le soutien à l'UE a atteint son plus haut niveau depuis 1991. Le référent de l'UE sur le référendum de YouGov donne également une légère avance au statu quo de 40 à 39% ce mois-ci.

Comment cela peut-il être alors qu'Ukip est en plein essor? La vérité est que, malgré toute la rhétorique arrogante d’Ukip au sujet d’une armée populaire, le parti n’appelle en rien la majorité. En effet, de nombreux électeurs du second plan trouvent les porteurs de blazers d’Ukip nettement déplaisants. Ukip est une marque (d'après mon expérience, les Ukippers détestent ce mot) à laquelle ils ne veulent pas être associés. De cette façon, Ukip pourrait donner une mauvaise réputation à l’euroscepticisme.

Alex Massie arrive à la même conclusion. Ces interprétations ont un certain sens. Les récents succès de l'UKIP pourraient rendre le retrait de l'UE moins populaire qu'il ne le serait autrement, mais il est également possible que les deux choses aient beaucoup moins à faire l'une avec l'autre que tout le monde aurait pu le deviner. De même que certaines parties de l’Écosse qui avaient soutenu le SNP ont voté contre l’indépendance le mois dernier, il ya probablement plusieurs nouveaux partisans de l’UKIP qui les soutiennent comme une alternative aux principaux partis sans partager leur objectif ultime de retrait de l’UE. Lorsque vient le temps de voter sur le référendum (en supposant qu'il en existe un), de nombreuses personnes ayant soutenu le UKIP aux élections générales pourraient voter pour rester.

UKIP gagne du soutien parce qu'il se présente comme un mouvement politique anti-établissement, parce qu'il tire son mécontentement des politiques d'immigration du pays et qu'il a utilisé la rhétorique populiste pour faire appel aux électeurs de la classe ouvrière. Il sert également généralement de véhicule pour protester contre la classe politique dans son ensemble. Beaucoup d'autres ont observé avec un certain amusement que cela rendait UKIP très semblable aux partis de protestation nationalistes de toute l'Europe. Il n'en découle pas pour autant que ses nouveaux partisans trouvent l'objectif principal de laisser l'UE séduisante. Les rapports des circonscriptions selon lesquelles l'UKIP a gagné ou ont été disputés lors des récentes élections partielles ont confirmé que les problèmes liés à l'UE n'étaient pas une grande priorité pour la grande majorité des électeurs. Tim Worstall a récemment identifié ce qui était finalement responsable de l'augmentation du soutien de UKIP:

La protestation concerne en réalité le divorce presque complet entre la classe politique britannique et une très grande partie de l'électorat britannique.

Il est possible que l'UKIP continue de bénéficier de la désaffection de cette grande partie de l'électorat, mais cela ne signifie pas pour autant que son nouveau soutien représente nécessairement une approbation de sa sortie de l'UE. Néanmoins, je soupçonne que le retrait de l'UE suscite moins de soutien qu'il y a quelques années pour d'autres raisons qui n'ont que peu ou rien à voir avec UKIP. La possibilité de quitter l’UE peut maintenant sembler plus réelle - et donc moins attrayante - à certaines personnes légèrement en faveur du retrait et qui ont depuis reconsidéré leur décision. Ce n'est pas nécessairement parce que Nigel Farage les chasse, mais parce que le «Brexit» constituerait un changement majeur par rapport au statu quo et aurait des conséquences importantes pour la Grande-Bretagne et le reste de l'UE. Comme dans le débat sur l’indépendance écossaise, l’ampleur et l’irréversibilité présumée de la décision repousseront de nombreux partisans et gardiens de la clôture dans la direction du statu quo. En d'autres termes, ce n'est pas l'UKIP qui dissuade les électeurs eurosceptiques de soutenir le retrait, mais la perspective réelle d'un retrait de l'UE qui pousse les gens dans la direction opposée.

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