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L'Amérique regagne l'arme à pétrole

En juillet 1941, après l'occupation de l'Indochine française par le Japon, l'administration Roosevelt gèle les avoirs du Japon aux États-Unis. Refus d’argent, le Japon ne pouvait pas acheter l’huile américaine sur laquelle l’empire dépendait pour sa survie. Voyant les Indes orientales néerlandaises comme sa seule autre source, le Japon se préparait à envahir.

Mais elle devait d’abord éliminer la seule menace stratégique pesant sur son occupation de la flotte de combat des Indes orientales - la flotte américaine à Pearl Harbor. La coupure de pétrole de FDR au Japon était donc une des premières causes de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique, qui a coûté la vie à des centaines de milliers de personnes, et au Japon, à la destruction du Japon, au triomphe de Mao en Chine et à la guerre en Corée.

Une deuxième utilisation étonnante de l'arme à pétrole a été utilisée en 1973. Des membres arabes de l'OPEP ont imposé un embargo en guise de représailles contre le sauvetage d'Israël par Nixon avec un pont aérien dans la guerre de Yom Kippour. De longues conduites de gaz ont aidé à faire tomber Nixon.

Maintenant, l'arme à pétrole semble être de retour dans la main de l'Amérique.

En raison de la substitution du gaz naturel au mazout pour le chauffage des maisons et des bâtiments, du forage horizontal et de la fracturation hydraulique, ce qui nous permet de sortir le pétrole et le gaz du schiste dans des endroits comme le Dakota du Nord, la production américaine a explosé. Nous produisons maintenant plus de pétrole que l'Arabie saoudite et les avantages ne sont pas seulement économiques, mais géostratégiques.

À l'exception de Cuba, il n'y a pas de régime plus hostile en Amérique latine que le vénézuélien Nicolas Maduro, successeur de Hugo Chavez. Le pétrole représente 95% des exportations de son pays. L’Iran est presque entièrement dépendant des ventes de pétrole pour des devises fortes. La Russie est le fournisseur de pétrole et de gaz pour une grande partie de l'Europe.

Alors que le prix du pétrole est passé de plus de 100 dollars le baril à moins de 80 dollars cette semaine, les trois pays souffrent d’une forte baisse de leurs revenus. Les Etats-Unis et l'Europe punissent également la Russie et l'Iran de sanctions sur leurs secteurs énergétiques.

La production iranienne a fortement chuté. Le matériel de forage pétrolier et la technologie de forage américaine la plus récente que la Russie cherche à mettre en service dans ses vastes réserves arctiques lui sont interdits.

Comme l'arme à pétrole a été utilisée par nous contre le Japon impérial et par les Saoudiens contre nous, nous brandissons maintenant cette épée. Nous devrions nous rappeler que c'est à double tranchant.

Alors qu'il semblerait naturel que l'Arabie saoudite, le plus grand producteur de l'OPEP, réduise sa production pour resserrer le marché du pétrole et laisser les prix se raffermir et augmenter, les Saoudiens ont continué à pomper alors que le prix avait baissé.

Quel est le jeu de Riyadh?

La stratégie saoudienne consistant à laisser les prix chuter là où il n'est plus rentable pour les Américains de commencer une nouvelle fracturation? Les Saoudiens pensent-ils faire quelque chose au nouveau champion du pétrole, les États-Unis, ce que nous faisons au Venezuela, à la Russie et à l'Iran? Riyad voudra peut-être laisser le prix du pétrole baisser au-dessous des endroits où il est judicieux pour les sociétés énergétiques de rechercher de nouvelles sources de pétrole ou d'investir plus de milliards de dollars dans une production en expansion.

Les Saoudiens sont-ils prêts à nous paralyser avec une surabondance d'huile?

Aujourd'hui, non seulement l'Iran et l'Irak produisent moins que leur potentiel, mais la Libye l'est également. Et nous avons bombardé les installations pétrolières de l'Etat islamique en Syrie.

Une question d'un opposant: ne serions-nous pas mieux si ces pays non seulement rétablissaient la production de pétrole, mais en augmentaient également la production et mettaient plus de pétrole sur le marché qu'aujourd'hui? La demande crée une offre et un marché mondial du pétrole où l'offre est supérieure à la demande au profit de l'Amérique. Car nous restons le premier consommateur mondial de produits pétroliers. Et il est certainement dans notre intérêt d’accroître à la fois les réserves et la production de pétrole et de gaz en Amérique du Nord.

Le prix joue un rôle énorme dans la création et la réduction de l'offre. Et le prix, nonobstant Adam Smith, est quelque chose que nous pouvons contrôler et manipuler, même si la Chine manipule sa monnaie.

Dans “La nouvelle arme à pétrole de l'Amérique” dans Examen national, Arthur Herman de l’Institut Hudson exhorte les États-Unis à prendre des mesures audacieuses pour accroître nos réserves de pétrole et de gaz.

Nous devrions assouplir les règles sur le forage dans la réserve nationale de la faune sauvage de l'Arctique, en Alaska, qui stocke 10 milliards de barils de pétrole. Nous devrions utiliser comme arme économique contre l’OPEP les 700 millions de barils de la réserve stratégique de pétrole. Nous devrions autoriser les exportations de pétrole des États-Unis pour nous permettre de faire face aux réductions d'OPEP. Nous devrions construire l'oléoduc Keystone XL et les autres oléoducs et gazoducs qui nous séparent du Canada et qui sont actuellement dans l'impasse.

Ce qu’Herman nous demande, c’est un nouveau nationalisme, une nouvelle façon de penser l’économie internationale qui donne la priorité aux États-Unis et à leurs alliés et utilise notre influence économique pour défendre les intérêts nationaux plutôt que mondiaux.

Le Congrès du GOP pourrait penser à quelque chose lorsque Barack Obama leur demandera de renoncer à leur droit de modifier les traités commerciaux avec la procédure accélérée.

Patrick J. Buchanan est l'auteur du nouveau livre "Le plus grand retour: Comment Richard Nixon est passé de la défaite pour créer la nouvelle majorité"Droits d'auteur 2014 Creators.com.

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