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InterVarsity & #BlackLivesMatter, Suite

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La plupart des commentaires sur Michelle Higgins, l'activiste de Black Lives Matter, ont été nommés à une heure de grande écoute lors de la récente conférence sur les missions étudiantes InterVarsity Christian Fellowship. J'ai écrit à ce sujet de manière critique ici et ai également mentionné de manière critique qu'un organisme d'étudiants pro-vie n'avait pas d'espace pour y exposer. Pendant le week-end, le vice-président d'InterVarsity, Greg Jao, a envoyé un courrier électronique pour lui dire (je le publie avec sa permission):

Dans votre article, vous critiquez la décision d'InterVarsity de ne pas accepter Students for Life en tant qu'exposant, en citant le blog de Chelsen Vicari pour IRD. Toute suggestion selon laquelle Students for Life n’a pas été acceptée comme agence d’exposition en raison de leurs objectifs pro-vie est incorrecte. Si une organisation pro-vie répond à nos critères d’exposant, nous serons heureux de leur parler d’exposant Urbana.

Students for Life n’a pas été accepté comme agence d’exposition à la Conférence des missions étudiantes d’Urbana 15, car il ne répondait pas à quatre des sept critères requis pour les exposants d’Urbana. Students for Life ne peut affirmer le fondement doctrinal d'InterVarsity. (Vous avez écrit pour approuver la décision d'InterVarsity d'accepter la décomptabilisation du campus parce que nous demandons à nos responsables étudiants d'affirmer notre fondement doctrinal. J'espère que vous comprenez pourquoi nous nous attendions à ce que nos exposants affirment notre fondement doctrinal.) Students for Life n'appartient pas à une accréditation ou organisme ou réseau de surveillance. Il n'offre pas d'opportunités de missions interculturelles à court ou à long terme. Ce sont des attentes de base pour les exposants lors d’une conférence missionnaire chrétienne. Students for Life en était conscient quand ils ont postulé et ont reconnu leur statut non religieux dans leur candidature. Nous avons également expliqué que les agences d’exposition doivent démontrer qu’elles font avancer l’Évangile en paroles et en actes. Bien que Students for Life fasse progresser les valeurs évangéliques dans leur travail admirable en faveur de la vie, leur stratégie les empêche de faire de l'évangélisation un engagement fondamental explicite. Nous nous attendons à ce que les agences d’exposition présentes à notre conférence sur la mission fassent les deux. Urbana n’est pas un salon de l’emploi chrétien généralisé. Urbana est une conférence axée sur les missions interculturelles. Par conséquent, les exposants doivent être soit une agence de mission chrétienne, soit un séminaire chrétien proposant des programmes de deuxième cycle sur des sujets liés à la mission. Imaginez les critiques que nous recevrions (probablement des mêmes partis) si Urbana autorisait une agence non chrétienne, non évangélique et non accréditée à exposer à la conférence, même si leurs objectifs étaient par ailleurs admirables.

J'espère, compte tenu de ce qui précède, que vous comprenez pourquoi je suis en désaccord avec votre déclaration: «Mais il semblerait que certaines vies soient plus sacrées que d'autres et que la cause de leur défense ne fasse plus partie de la mission de Dieu, selon l'InterVarsity Christian Fellowship. «Urbana a un objectif limité: mettre au défi cette génération d'étudiants de s'engager dans une mission interculturelle globale. La conférence ne peut refléter toutes les causes ou valeurs chrétiennes sans perdre de vue les objectifs.

Dans votre article, vous faites également plusieurs affirmations à propos d’une oratrice, Michelle Higgins, avec laquelle je voudrais parler.

  1. Vous dites que Michelle Higgins a parlé en tant que représentant de BlackLivesMatter. Ce n'est pas correct. La principale affiliation de Michelle Higgins du point de vue d'Urbana est la pastorale de la South City Church, une congrégation de la PCA qui milite pour la justice à Saint-Louis dans le cadre de son ministère. Elle a parlé en tant que ministre chrétienne (qui affirme notre base doctrinale) de la région de Saint-Louis, qui a travaillé aux côtés du mouvement BlackLivesMatter. La distinction est importante. InterVarsity n'a pas invité BlackLivesMatter à fournir un orateur. Nous n'avons pas conçu la soirée pour endosser BlackLivesMatter en tant que mouvement. (Plusieurs de leurs positions sont incompatibles avec celles d'InterVarsity (y compris leur incapacité à affirmer notre fondement doctrinal.)) Nous avions bien l'intention d'inviter les participants d'Urbana à partager l'expérience de l'église noire aux États-Unis, à l'écoute (réfléchie et critique, nous espérons ) aux défis posés par cette communauté à l’église évangélique au sens large. Pour ce qui en vaut la peine, j’ai parlé à plusieurs étudiants, qui ont tous déclaré qu’ils n’avaient jamais vraiment lutté contre les préoccupations fondamentales soulevées par l’exposé de Higgins (c’est-à-dire protéger la sécurité physique et la dignité de la communauté noire). Ils ont tous été capables d'articuler des lieux où ils n'étaient pas d'accord avec le discours de Michelle, ainsi que des endroits où leur pensée a été mise à l'épreuve de manière utile. Les étudiants ont plus de discernement que beaucoup ne leur en attribueraient.

On m'a demandé: Pourquoi Urbana a-t-il plus de critères pour les exposants que pour les intervenants? La réponse, bien sûr, si les exposants sont là pour proposer des stages dans des missions interculturelles ou une formation au ministère interculturel. En conséquence, nous nous attendons à ce qu’ils remplissent cette fonction. Les orateurs ne sont pas censés proposer ces stages (par exemple, Francis Chan ou les multiples témoignages de ministres chrétiens arabes et persans).

  1. Higgins n'a pas critiqué l'existence ou les objectifs du mouvement pro-vie lors de l'entretien. Elle a critiqué le mouvement pro-vie dans le contexte d'une critique plus large de la tendance des évangéliques à s'engager dans l'activisme "facile" de la protestation tout en évitant l'activisme "dur" du changement de mode de vie sacrificiel. (Et, je suppose, la génération du millénaire a tendance à se lancer dans l'activisme hashtag sans incarner ses préoccupations dans la réalité quotidienne.) Le contexte plus large, bien sûr, est la tendance des évangéliques à se vanter de «la réconciliation raciale». critiques du mouvement pro-vie, son point principal était qu’il était facile de faire pression sur les politiciens et les médias sur le désendettement de Planned Parenthood, mais qu’il était beaucoup plus difficile d’adopter des enfants en famille d’accueil dans nos maisons. Vous trouverez peut-être cela injuste, comme moi. Les activistes de Prolife ont souvent été à l'avant-garde du mouvement d'adoption. Mais je suppose que vous et moi conviendrons que l’Église peut et doit faire davantage pour adopter des enfants en famille d’accueil, en plus de la marche et de la pétition.
  1. Vous avez suggéré que Higgins reproche aux missionnaires d'avoir prosélyté les Amérindiens. Je pense que c'est une mauvaise interprétation de ce qu'elle avait l'intention de faire. Elle s’engageait dans une critique standard que la plupart des missiologues évangéliques affirmeraient: beaucoup trop souvent dans l’histoire, les missionnaires évangéliques n’établissaient pas de distinction entre les pratiques culturelles évangéliques et occidentales. Le vent a tourné chez la plupart des missionnaires, je crois. Mais la critique historique est vraie et il est important que les missionnaires potentiels se débattent avec eux. Ceci explique en partie pourquoi InterVarsity se concentre sur la réconciliation raciale à Urbana. Nous le faisons parce qu’il s’agit d’un enjeu crucial des missions interculturelles. On demande régulièrement aux missionnaires nord-américains: Si votre évangile ne peut pas apporter la réconciliation raciale dans un pays aussi largement divisé en églises, comment pouvez-vous penser que cela fonctionnerait ici? (Et ils pourraient demander: "Et quels préjugés raciaux apportez-vous lorsque vous venez?")

J'apprécie votre inquiétude quant au fait que le discours de Higgins pourrait avoir dépeint la justice raciale comme la seule cause contre laquelle toutes les parties de l'église doivent être jugées. Je crains que votre article ne fasse la même chose, mais du côté pro-vie. J'espère que nous pourrons nous partager la charité. Le corps du Christ doit résoudre de nombreuses questions. Je ne pense pas qu'une seule organisation puisse répondre à tous. La plupart d’entre nous se concentreront sur des problèmes spécifiques (par exemple, WorldVision sur la pauvreté; Wycliffe sur la traduction des Écritures; la compassion envers les enfants, la prison à la prison pour les prisonniers, etc.). À Urbana, InterVarsity se concentre exclusivement sur les missions interculturelles mondiales qui, selon notre expérience, aux États-Unis.) C’est seulement lorsque l’ensemble de l’Église travaille ensemble que l’Évangile dans son ensemble est proclamé au monde entier.

Je vous fais confiance et je vous crois quand vous dites: «Je suis tout pour la réconciliation raciale» même si ce n'est peut-être pas le sujet dominant que vous abordez dans vos chroniques. Je me rends compte que vous avez une capacité limitée pour traiter chaque problème. J'espère que vous partagerez la même charité envers InterVarsity lorsque nous expliquerons pourquoi Students for Life ne répond pas aux critères de sélection des exposants de notre conférence sur les missions interculturelles chrétiennes et que notre organisation affirme le caractère sacré de la vie. Il n'y a pas de contradiction entre les deux.

J'ai aussi reçu cela d'un pasteur évangélique qui demande à rester anonyme:

J'ai vraiment apprécié votre message sur Michelle Higgins. Je pensais que c'était une critique impartiale. Je suis d’accord avec vos préoccupations et, en tant qu’évangéliste, je voudrais signaler quelques autres points qui, pour une raison quelconque, ont été éclipsés par la discussion sur l’avortement.

Il n'y a vraiment aucun évangile dans son sermon nulle part, du moins pas le cadre de base tel que Paul le résume dans 1 Cor. 15: 3-5. Je pense que presque toutes les références qu'elle fait à la Bible déforment la Bible. Elle appelle à la fin des efforts des missionnaires basés en Amérique du Nord, qui, selon elle, sont irrémédiablement centrés sur l'euro. Tout cela aurait dû ressembler à des ongles au tableau pour une conférence de missions évangéliques. Mais pour une raison quelconque, ce n'était pas le cas. Cela m'inquiète profondément à propos d'Intervarsity. (Gardez à l'esprit le parrainage par Intervarsity du Wild Goose Festival, mais je m'éloigne du sujet.)

La chose la plus troublante pour moi était probablement ses remarques sur l'identité de genre. Elle dit que la diversité évangélique doit embrasser le transgenre. Peut-être avez-vous remarqué Les commentaires de Michael Avramovich sur son sermon sur le site Web Touchstone. Il souligne quelque chose que je ne savais pas jusqu'à récemment. Le mouvement officiel Black Lives Matter est sans équivoque en faveur de l'activisme LGBT. Du propre site Web de Black Lives Matter sous déclaration de principes:

Transgenre Affirmant
«Nous nous sommes engagés à accueillir et à créer un espace permettant aux frères et sœurs trans de participer et de diriger. Nous sommes déterminés à faire preuve d'auto-réflexivité et à faire le travail requis pour supprimer le privilège des personnes de sexe cis et élever les personnes transsexuelles noires, en particulier les femmes transsexuelles noires qui continuent d'être touchées de manière disproportionnée par la violence trans-antagoniste. "

Queer affirmer
«Nous nous sommes engagés à promouvoir un réseau d’affirmation homosexuelle. Lorsque nous nous réunissons, nous le faisons dans l’intention de nous libérer de la pensée hétéronormative ou, plutôt, de la conviction que tous dans le monde sont hétérosexuels, à moins qu’ils ne divulguent le contraire. "

Je savais que beaucoup d'activistes affirmaient cela, mais je ne savais pas que cela était explicitement énoncé dans leur déclaration de principes.

Je pense que c'est important et que les remarques désinvoltes de Higgins à propos des personnes «trans» se trouvent dans un tout autre cadre. Son sermon ressemblait vraiment à un défilé progressif d'horribles. Elle ne donnait vraiment aucune raison d'interpréter ses remarques comme si elles venaient d'un croyant autrement confessionnellement orthodoxe. À chaque tour, elle donnait aux auditeurs toutes les raisons de penser qu'elle était Ta-Nehisi Coates en prière.

Je pense que les évangéliques qui choisissent de porter le drapeau #BlackLivesMatter ont la responsabilité de préciser leurs engagements évangéliques. Higgins n'a pas fait ça. En fait, elle a fait le contraire et c'est le problème.

Continuez la discussion ci-dessous. La pêche à la traîne fera face au couteau du conservateur, alors réfléchissez bien et ne perdez pas vos mots.

MISE À JOUR: Commentaires de Carl Eric Scott:

Merci pour ces deux messages, Rod. Le sujet est très important. L'IVCF est depuis longtemps le groupe d'étudiants chrétiens évangéliques connu pour son engagement simultané à l'égard de l'orthodoxie et à une certaine ouverture stratégique lui conférant un caractère trans-politique. Lorsque j’ai rejoint le club, j’étais presque pacifiste et socialiste démocratique. Ce qui est bien, c’est que j’ai eu l’impression que je pouvais rejoindre l’IVCF en tant que telle ouvertement. IVCF était une organisation qui donnait la parole aux chrétiens de droite et de gauche. Contrairement à tant d'organisations et d'églises évangéliques, il était prudent de ne pas trop insister sur l'intérêt patriotique pour l'Amérique, sinon il risquerait l'idolâtrie et le retardement des étudiants gauchers comme moi. Il a également été à l’avant-garde de ce qu’il a appelé la «multiethnicité», et quelques-uns de ses chapitres le reflètent maintenant dans sa composition, et pas simplement en ce qui concerne le nombre élevé de membres asiatiques. Il convient de laisser une certaine marge de manœuvre à ce groupe en ce qui concerne les risques qu’il encourt de respecter un large éventail de points de vue politiques, en particulier parce qu’ils tendent à être corrélés à l’appartenance ethnique.

Je dois également rappeler aux lecteurs que l'IVCF est le groupe qui a été dés-reconnu par UC, Vanderbilt et un certain nombre d'autres universités loufoques, pour avoir refusé de modifier ses politiques en matière de leadership étudiant de manière à permettre aux homosexuels en exercice de devenir officiers. En ce qui concerne la menace à la liberté religieuse posée par certaines formes d'activisme LGBT, l'IVCF est en première ligne.

J'apprécie la lettre du président à vous. Il a apporté un certain nombre de corrections importantes à votre histoire originale. Peut-être devriez-vous vous excuser un peu plus pour le premier post. Mais il devrait savoir que les anciens partisans de son organisation, comme le mien, vont réfléchir à deux fois au soutien futur, au plus que de telles choses apparaissent sur nos écrans radars. Je ne suis plus un gauchiste de 19 ans, et nous ne sommes plus en 1986… Quand je remarque que des étudiants sur mon fil facebook pour le SDSU IVCF parlent d'aller au rallye «Solidarité avec Mizzou»… eh bien, couplé à des choses comme Le discours de Higgins soulève vraiment des sourcils.

Ce que je me demande, c’est… les leaders étudiants et les chefs d’équipe de l’IVCF se sentent-ils libres de donner leur avis sur la qualité du mouvement Black Lives Matter? Les étudiants de l'IVCF sont-ils découragés de prendre part à un activisme politique conservateur ou pro-vie, mais sont-ils encouragés à prendre part à l'activisme de soutien au BLM? Au-delà de ses origines suspectes financées par Soros, la confiance de BLM sur le mensonge dès le début et sa volonté de menacer implicitement la violence en font un très mauvais véhicule pour l'engagement de l'IVCF pour la «réconciliation raciale». Non, nous ne voulons pas de missionnaires américains le racisme, ou le refus des Américains de parler d’injustice raciale passée (et d’actuelle), mais nous ne voulons certainement pas qu’ils importent INSTEAD le penchant américain pour une politique d’identité raciale et des théories à la mode sur l’auto-corruption, telles que le «privilège des Blancs».

Certains d'entre nous lisent notre Shelby Steele avec notre Brenda Salter-McNeil, après tout.

Je comprends que l'IVCF a une route stratégique délicate à suivre en matière de politique, de campus et d'ethnie. Une partie de la raison pour laquelle l'IVCF a pu m'atteindre était qu'elle ne fermait pas la porte au dialogue avec les gauchistes.

Cependant, dans la mesure où les campus deviennent de plus en plus déséquilibrés et que l’intimidation des voix contraires ne provient pas simplement de groupes d’étudiants (comme dans les années 60), mais d’établissements universitaires entiers d’administrateurs de la diversité, etc., peut-être faut-il repenser la stratégie . Si l'IVCF garde le silence sur les schémas profondément troublants du BLM, sur le découragement général de la libre enquête et de la parole sur le campus ces dernières années, alors il va ensuite exposer les raisons bibliques du soutien à la justice sociale. les chefs d'équipe disent à leurs étudiants que participer à des événements sponsorisés par BLM est une bonne chose, que l'on peut en parler sur les réseaux sociaux de l'IVCF, etc. C'est une attitude «apolitique» ou «inter-politique» qui semble plutôt biaisée. . Si c'est ce qui se passe actuellement dans la plupart des chapitres de l'IVCF, ce serait une capitulation pour l'esprit de l'université moderne et non un témoin distinct.

Le discours d'Urbana d'Higgins et les décisions qui l'ont conduit nécessitent davantage d'explications de la part des dirigeants de l'IVCF. Le fait de signaler que quelques étudiants ont déclaré qu’ils se sentaient mis au défi même s’ils n’étaient pas d’accord avec cela n’était pas du tout suffisant.

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