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Un brief d'amicus pour Neville

Le 30 septembre 1938, il y a 70 ans, Neville Chamberlain a visité l'appartement d'Adolf Hitler à Munich, y a apposé sa signature sur une déclaration en trois phrases et s'est rendu à l'aéroport de Heston Aerodrome.

«J'ai compris», cria-t-il à Lord Halifax. «Voici un papier qui porte son nom.» À la demande de George VI, Chamberlain fut conduit au palais de Buckingham où il rejoignit le roi sur le balcon pour accueillir les acclamations de la foule. Un honneur sans précédent.

Chamberlain a déclaré: «C’est la deuxième fois de notre histoire qu’il est revenu d’Allemagne à Downing Street avec paix et honneur. Je crois que c'est la paix pour notre temps. "

C'était Munich, le sommet de l'infamie, invoqué à l'infini comme l'exemple classique de la façon dont un apaisement insensé conduit à une guerre désespérée.

C'est le grand mythe. Et comme tous les mythes, il y a du vrai.

Chamberlain avait en effet cédé à l'Allemagne les Sudètes sous domination tchèque, plutôt que de risquer une nouvelle guerre comme celle de 1914-1918 qui avait coûté la vie à 700 000 Britanniques et à 1,3 million de Français.

La modernité crache sur le nom de Neville Chamberlain. Pourtant, considérons la situation à laquelle le Premier ministre britannique est confronté en septembre.

Les semences de Munich avaient été plantées lors de la Conférence de paix de Paris de 1919, dans les traités de Versailles, de Saint-Germain et de Trianon.

Bien que l'Allemagne ait accepté un armistice basé sur les 14 points de Wilson et le principe d'autodétermination, des millions d'Allemands avaient été soumis à une domination étrangère. Quelque 3,25 millions d'Allemands bohémiens (Sudètes) ont été livrés à Prague, ainsi que 2,5 millions de Slovaques, 800 000 Hongrois, 500 000 Ukrainiens et 150 000 Polonais.

Les Allemands seront des citoyens de «seconde classe», a déclaré le président Masaryk à son parlement. Pas un seul Allemand n'était à l'Assemblée nationale qui a rédigé la constitution. Des protestations répétées de la minorité allemande auprès de la Société des Nations ont été faites - en vain.

Lloyd George a déclaré que les Tchèques lui avaient menti à Paris lorsqu'ils avaient promis de modeler la Tchécoslovaquie sur la Confédération suisse, avec une autonomie pour les minorités ethniques.

Dans les années 1930, la plupart des Britanniques et du gouvernement conservateur pensaient que les Allemands des Sudètes avaient subi une injustice qui devait être rectifiée par la diplomatie si l'on voulait éviter une nouvelle guerre.

Après que la Sarre ait voté à 90 voix contre 10 pour rejoindre le Reich et que l’Autriche ait été annexée, les Allemands des Sudètes ont commencé à réclamer la sécession et l’annexion de l’Allemagne.
Et comme Chamberlain écrivait à sa sœur, il «se moquait bien de savoir si les Sudètes étaient ou non dans le Reich». Le problème ne valait pas une guerre européenne ou mondiale.

Comme la Grande-Bretagne n'avait ni alliance avec Prague ni intérêt vital pour l'Europe centre-orientale, où aucune armée britannique ne s'était jamais battue, que faisait Chamberlain à Munich?

Il craignait que si la guerre éclatait entre les Tchèques et les Allemands et que Prague invoque son alliance française, une guerre franco-allemande puisse s'ensuivre, entraînant la Grande-Bretagne comme elle l'avait été en 1914.

Trois fois en septembre, Chamberlain se rendit en Allemagne pour négocier le transfert pacifique des provinces de la Tchécoslovaquie où les Allemands étaient nettement majoritaires. Après son deuxième voyage à Bad Godesberg, où Hitler avait menacé de marcher, Chamberlain avait ordonné la mobilisation de la flotte.

Hitler s'était retiré et avait exhorté Chamberlain à poursuivre ses efforts en vue d'un règlement négocié, qui avait été finalisé à Munich.

Pourquoi Chamberlain n'a-t-il pas dit à Prague de défier Hitler et d'engager la Grande-Bretagne à se battre pour un pays des Sudètes tchèque?

Parce que la Grande-Bretagne n'était absolument pas préparée à la guerre. Les Britanniques n'avaient pas une seule division en France, pas de Spitfires, pas de projet et pas d'alliés sauf la France. Les alliés britanniques de la Première Guerre mondiale étaient partis. L'Italie était avec Hitler. Le Japon était maintenant hostile. La Russie a été perdue au bolchévisme. Le Canada, la Nouvelle-Zélande, l'Australie et l'Afrique du Sud n'étaient pas disposés à se battre, si le problème était de maintenir les Allemands sous domination tchèque.

Et les Américains étaient rentrés chez eux. En effet, FDR avait averti: "Ceux qui comptent sur l'aide assurée des Etats-Unis en cas de guerre en Europe se trompent totalement." Les collaborateurs de Roosevelt ont informé Paris que, si la guerre éclatait, les Etats-Unis, sous le régime de la neutralité, ne le feraient pas. même livrer les avions que la France avait déjà achetés.

Pourquoi la Grande-Bretagne devrait-elle déclarer une guerre qu’elle ne pourrait pas gagner pour une cause - une domination tchèque sur 3,5 millions d’Allemands - à laquelle elle ne croyait pas, une guerre qui entraînerait la mort de millions de personnes et la ruine de la Grande-Bretagne?

Nous autres Américains, nous n’avons pas fait la guerre aux Tchèques en 1938, aux Polonais en 1939, aux Français en 1940 ou aux Hongrois en 1956. Le mois dernier, la Russie a envahi l’Abkhazie et l’Ossétie du Sud - les terres des Géorgie. Avons-nous déclaré la guerre?

Si les majorités russes de l'est de l'Ukraine ou de la Crimée exigent le droit de faire sécession et de revenir en Russie mère, allons-nous entrer en guerre pour maintenir ces millions de Russes sous le régime ukrainien?

Sinon, sur quel motif condamnons-nous Chamberlain?

L'échec de Chamberlain est qu'il fait confiance à Hitler à Munich, son grand rival Winston Churchill faisant confiance à Joseph Staline à Moscou, à Téhéran et à Yalta.

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