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Interrogatoire amélioré

Une blague interroge les interrogateurs: "Quelle est la différence entre un vendeur et un vendeur de voitures d'occasion?" Réponse: "Un joueur doit respecter les Conventions de Genève."

Les interrogateurs ne font pas foutre Chevys; nous vendons de l'espoir aux prisonniers et trouvons des cibles pour les tireurs. Mon groupe est arrivé en Irak en mars 2006, alors que notre pays cherchait un meilleur moyen de vendre.

Après le 11 septembre, les interrogateurs militaires se sont concentrés sur deux techniques: la peur et le contrôle. L'armée a formé leurs «gators» pour affronter et dominer les prisonniers. Cela a conduit sur le chemin désastreux du scandale d'Abou Ghraib. À Guantanamo Bay, les premiers interrogateurs ont non seulement maltraité les détenus, ils ont également essayé de minimiser leurs croyances religieuses. Ces approches ont rarement donné des résultats, et notre honte a été détaillée dans toutes les nouvelles diffusées et la première page de New York à Islamabad.

Mon groupe a été parmi les premiers à proposer une nouvelle approche. Respect, relation, espoir, ruse et déception sont nos outils. Les anciens - peur et contrôle - sont aussi obsolètes que le fouet buggy. Malheureusement, tout le monde n’adopte pas le changement.

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Le C-130 balaye les kilomètres les plus vides. Dunes de sable, plats, horizon rouge-orange. Le paysage est aussi désolé que dans les temps bibliques. Deux millénaires plus tard, peu de choses ont changé si ce n’est les méthodes avec lesquelles nous tuons. Nous traversons le Tigre et j'aperçois l'un des anciens palais de Saddam. Nous nous rapprochons. Notre destination est une base au nord de Bagdad.

Les pilotes peignent le gros moyen de transport sur la piste puis se dirigent vers une place de parking. La rampe derrière nous tombe. «Bienvenue à la guerre», dit quelqu'un derrière moi.

Quand je suis rentré chez moi en juin 2003, je pensais que la guerre était terminée, mais elle venait de changer de forme. Nous sommes arrivés en Irak à l'approche du troisième anniversaire de la guerre. L’armée, très sollicitée, a sollicité l’aide des autres services. Notre groupe a été trié sur le volet par l’armée de l’air afin d’aider nos frères en vert. Nous ne connaissons toujours pas notre mission, mais on nous a dit qu'elle avait la plus haute priorité.

L'un de nous est un agent civil. Le reste est militaire. Je suis le seul officier. Dans les semaines à venir, nous allons essayer de prouver que nos nouvelles techniques fonctionnent, mais si nous croisons les mauvaises personnes, nous serons renvoyés chez nous.

Mes agents sont appelés un à un dans le bureau du commandant pour évaluation. Enfin, un grand homme américano-asiatique entre dans la salle de briefing. "Matthieu?"

Je m'avance. Il me regarde et dit: «Je suis David, l'interrogateur principal.» Il me conduit au bureau du commandant. Il y a une chaise libre, un numéro de cuir en peluche. Le commandant de l'unité d'interrogatoire, Roger, est assis derrière un bureau. Tout le monde est en enfer ergonomique.

Roger explique qu'il s'agit d'un tableau informel conçu pour nous assurer que nous serons bien adaptés à l'unité d'interrogatoire. "David, tu veux y aller en premier?"

Il a des cernes sous les deux yeux. "Quels pays sont voisins de l'Irak?"

«La Turquie au nord. L'Iran à l'est, l'Arabie Saoudite et le Koweït au sud, la Jordanie et la Syrie à l'ouest. "

"Quelle est la différence entre chiites et sunnites?"

«Cela remonte au schisme islamique causé par la mort de Mahomet. Les sunnites croient que le successeur légitime était le disciple le plus proche de Mahomet, Abu Bakr. Les chiites pensent que la succession aurait dû être transmise à son cousin Ali. Les chiites ont perdu. À la mort d’Abou Bakr, les chiites ont tenté de reconquérir les dirigeants de l’islam, mais le fils d’Ali, Hussein, a été assassiné à l’extérieur de Karbala.

Roger prend la scène. "Si vous voyiez quelqu'un menacer un détenu, que feriez-vous?"

"Je le ferais arrêter."

"Que pensez-vous du waterboarding ou d'autres techniques d'interrogatoire améliorées?"

Ah, le coeur du problème. Depuis Abou Ghraib, tous les interrogateurs sont sur le qui-vive. Les carrières sont en jeu. La prison est en jeu.

«Je suis opposé aux techniques améliorées. Ils font plus de mal que de bien. De plus, nous n'en avons pas besoin.

"Que voulez-vous dire?"

«Un bon interrogateur peut obtenir les informations dont il a besoin de manière plus subtile», répondis-je.

"D'accord", dit Roger avec dédain. «Attends dehors. Il faut qu'on parle."

Dix minutes plus tard, je suis rappelé. Roger sourit et me serre la main. «Dans trois semaines, nous aurons besoin d'un nouvel interrogateur principal. Vous êtes ça. "

Je suis David et Roger dans une salle de briefing. Les interrogateurs et les analystes discutent à tour de rôle des détenus alors que leurs visages apparaissent sur un grand écran. Vers la fin de la réunion, un colonel entre dans la salle.

Quelqu'un dit: «C'est le commandant de la force opérationnelle. Vétéran de la bataille de Mogadiscio, sur lequel "Black Hawk Down" est basé. "Il est assez charismatique pour s'être joué dans le film.

«Pour vous les nouveaux gars, voici le récapitulatif. Le mois dernier, Al-Qaïda a fait sauter la mosquée du Dôme d'Or à Samarra. C'était un sanctuaire chiite. Pour un catholique, ce serait comme faire sauter la chapelle Sixtine. "

Il la laisse pénétrer. «La destruction de la mosquée Golden Dome a provoqué une recrudescence de la violence sectaire. Le chef d'Al-Qaïda en Irak, Abou Moussab al-Zarqaoui, s'est donné pour mission de déclencher une guerre civile entre sunnites et chiites. Désormais, vous n'avez plus qu'un objectif: trouver Zarqawi et le tuer avant qu'il ne puisse le faire.

Nous venons de nous joindre à la chasse à l'homme le plus recherché en Irak.

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Les trois premiers jours sont un tourbillon et la courbe d'apprentissage est raide. Zarqawi a commencé sa vie comme un voyou qui a passé une peine dans une prison jordanienne pour agression sexuelle. En prison, il a embrassé le fondamentalisme. Une fois libéré, il s'est rendu en Afghanistan, où il a rejoint Ben Laden dans le jihad contre l'Union soviétique.

À la fin de la guerre, il est retourné en Jordanie et a planifié des actes terroristes pour faire tomber le gouvernement. Après la fermeture des autorités, il s'est enfui en Afghanistan et a rejoint Ben Laden, bien que ses relations avec le grand terroriste semblent avoir été ténues. Oussama aurait considéré Zarqaoui un peu plus que comme un larbin sans éducation.

Avant l'invasion américaine, Zarqaoui s'est rendu dans le nord de l'Irak pour développer un réseau terroriste appelé Tawhid al Jihad. Il a établi des liens avec l’ensemble de l’Iraq sunnite et a lancé des attaques à l’été 2003.

Son groupe est devenu le maître des attentats suicides. Au lieu de prendre pour cible les Américains, les vrais croyants de Zarqaoui s'en sont pris aux civils chiites. Il voulait exploiter la division séculaire entre chiites et sunnites pour créer une guerre civile. Un tel conflit enfermerait les États-Unis dans un conflit prolongé. Son plan a fonctionné avec brio.

Ses succès lui valurent le respect de Ben Laden et il devint le chef d'al-Qaïda pour la Mésopotamie. Si nous pouvions trouver Zarqawi et le capturer ou le tuer, notre service de renseignement pense que nous pouvons arrêter les attentats-suicides. Arrêtez les attentats suicides et la guerre civile sunnite-chiite prendrait fin.

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La cabine d’interrogatoire est une pièce de six sur six, avec des murs en contreplaqué, des chaises en plastique et une table. Aujourd'hui, mon quatrième jour au pays, mon partenaire est Bobby, un garçon nourri au maïs du Nebraska.

Je suis assis à côté de lui devant un squelette humain. Abu Ali, un sunnite. L'amertume le pète hors de lui. Notre interprète, Hadir, se tient dans le coin éloigné. Le «terp» semble réticent à parler.

Bobby jette un coup d'œil à Hadir, même si nous sommes supposés maintenir un contact visuel avec notre détenu. "Qu'a t'il dit?"

Hadir fronça les sourcils. Puis, imitant à la perfection le ton d'Abou Ali, il déclare: «Vous êtes venu dans mon pays. Vous, les Américains, avez ruiné nos vies et maintenant vous voulez m'aider?

Bobby acquiesce: «Oui, nous pouvons vous aider. Tu ne veux pas revoir ta famille? Aidez-nous à vous aider. "

Il ne répond pas. Bobby m'avait prévenu d'avance qu'Abou Ali était un cas difficile. Il n'a rien abandonné malgré de nombreux interrogatoires.

"Abu Ali, que feriez-vous si je vous donnais un couteau?"

"Je te couperais la gorge et te regarderais mourir." Son regard est fixe.

“Juste parce que je suis un Américain? Même si je veux dire pas de mal?

Hadir traduit: "Vous avez créé cet enfer dans lequel nous vivons."

Bobby change de sujet. "Abu Ali, pourquoi ne dis-tu pas à Matthew pourquoi tu as rejoint Al-Qaïda?"

«Cela remonte à la première fois que vous, les Américains, avez envahi», commence-t-il. «Les sunnites et les chiites vivaient en voisins. Ma mère est chiite. Elle s'est convertie au sunnite lorsqu'elle a épousé mon père. Il y avait de l'harmonie. Mais vous, les Américains, avez retiré Saddam. Nous avons perdu notre protection. L'Amérique ne se soucie pas des sunnites. Vous avez laissé les milices chiites tuer mon peuple. "

"Que veulent-ils?"

"Puissance. Dominance. Je possédais un magasin de vêtements. Un jour, je suis venu au magasin et j'ai trouvé une note. 'Faites vos valises et partez. Tu as 48 heures ou tu vas mourir. Le bas de la page portait le symbole du corps de Badr.

Il laisse pénétrer cela. Nous nous regardons.

"Qu'est-ce que tu as fait?"

«J'ai fait ce que je devais faire pour sauver ma famille. J'ai perdu mon magasin. Mon gagne-pain Je suis retourné à la mosquée de mon enfance. C’est là que j’ai rencontré des sunnites prêts à se battre pour notre peuple. »

Je me penche en avant dans mon fauteuil. J'essaie d'agir avec sérieux et sympathie. «Abu Ali, pourquoi al-Qaïda? Pourquoi pas l'un des groupes sunnites comme Ansar al Sunna? "

«Vous, les Américains, les avez éliminés. Sans Al-Qaïda, nous n'avions rien. "

"Alors, croyez-vous aux objectifs d'Al-Qaïda?"

Abu Ali me mesure. «Non, je suis irakien. Je veux seulement rentrer chez moi.

Bobby intervient: "Dis à Matthew ce que tu as fait pour Al-Qaïda."

Le regard fixe dure 30 secondes. «J'ai recruté», dit-il enfin.

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Le lendemain matin, un garde ramène Abu Ali à notre stand d'interrogatoire. Il nous regarde. Bobby va droit au but: "Tu as un fils."

Il grogne: «Onze ans. C'est juste un garçon.

«Abu Ali, pense à ton fils. Que va-t-il lui arriver en Irak? »Les yeux d'Abou Ali sont brûlés par la haine. Nous avons touché un nerf. Je presse plus fort.

“Votre quartier a été ruiné. Votre vie a été ruinée. Est-ce ce que vous voulez pour votre fils? "

Il sombre en lui-même.

«Écoutez, Abu Ali, nous, les Américains, avons commis beaucoup d’erreurs. Nous n'avions pas réalisé que les chiites formeraient des milices. Nous ne savions pas qu'ils assassineraient des sunnites.

Ses yeux me lancent. Au moins j'ai son attention.

"Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas travailler ensemble pour résoudre ce problème." Silence.

«Qui d'autre va t'aider? Les syriens? Les Saoudiens? Les jordaniens? Aucun d'entre eux ne viendra à votre secours. "

«C'est toi qui as causé ça, aboie-t-il. Bien, nous l'avons ému.

«Tu n'as personne d'autre. Qui va aider? Al-Quaïda?"

"Al-Qaïda ne peut pas nous aider." Les mots semblent s'échapper par inadvertance.

Bobby intervient, "Abu Ali, veux-tu que ton fils grandisse dans ce cycle de violence?"

La défiance éclate en lui. «Je serais heureux de voir mon fils mourir. Il mourrait martyr.

"Bulls-t!" Crie Bobby, jetant son dernier as. La tête d'Abou Ali tombe très légèrement.

«Je veux juste que les choses redeviennent comme avant», dit-il d'une voix douce.

Nous l'avons eu.

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Le lendemain matin, j'arrive tôt à la fosse Gator. Les interrogateurs de nuit tapent leurs rapports. Je repère mon membre de l'équipe Ann.

«Comment ça s'est passé la nuit dernière?» Demandai-je.

"Frustrant. Je sais que ce gars des opérations doit être important, mais je ne peux pas le comprendre. Il est résigné à son destin. "

Inshallah.”

"Exactement."

«Lui as-tu montré de la sympathie?

Ann secoue la tête.

Lenny, un veilleur de nuit de New York City, fait la gueule. «F-roi muj. Montrez-lui juste qui est le patron. »Lenny est une vieille écolière, une ancienne combattante qui a été retirée de Guantanamo.

"Que voulez-vous dire?" Je lui demande.

«Ces mujs ne te donneront rien sauf si tu prends les choses en main. Prenez le muj que j'ai maintenant. Il reviendra une fois qu'il aura compris son habileté lourde qu'il va s'accrocher. "

Je suis ennuyé. À Fort Huachuca, on nous a appris à ne jamais utiliser de termes péjoratifs pour décrire les détenus. Les déshumaniser est la première étape sur la pente glissante de la torture. Il expose également l'ignorance de Lenny; tous les détenus ici ne sont pas des mujahadeen.

Je me retourne vers Ann. «Votre détenu est sunnite, non? La plupart d'entre eux ont été terrorisés par les milices chiites. Si vous lui manifestez de la sympathie, peut-être qu'il s'ouvrira.

Lenny gémit encore. «Control 101 est la première leçon d'interrogation. Ils sont l'ennemi pour l'amour de Christ. Sympathie pour un haji. Droite."

Il y a un silence gênant jusqu'à ce que Bobby me rejoigne. «Tu dois vérifier quelque chose», dit-il. «Les forces spéciales ont capturé cette nuit dernière. Incroyable."

Je suis Bobby sur son ordinateur. La vidéo s'ouvre avec un homme ligoté à genoux dans un champ. Deux insurgés sunnites se tiennent de chaque côté vêtus de masques noirs. Leur prisonnier, qui ne peut avoir plus de 24 ans, ressemble à un universitaire. Je veux crier pour lui de courir.

Un des insurgés prononce quelques mots en dégainant un long couteau méchant. Il se tient derrière le prisonnier, attrape une masse de ses cheveux, lève la tête et coupe la gorge. La saleté devient cramoisie. Mais l'insurgé n'est pas fini. Il ramène le couteau. Le mourant gargouille. L'insurgé scie, tire et la tête se déchire en partie du cou en ruine. Le deuxième insurgé s'approche et prend le couteau. Il coupe la tête et lève son trophée, les yeux triomphants.

Le fichier se termine.

Je n'ai pas de mots.

Au cours de ma carrière dans l'armée de l'air, j'ai parcouru presque tous les continents et constaté ma part de traumatismes et de tragédies. Il y a des choses qui ne quittent jamais un homme. J'essaie de faire appel à la logique et à l'intelligence lorsque je suis confronté à une émotion accablante. C'est comme ça que je me suis débrouillé comme enquêteur. Mais rien dans ma carrière ne m'a préparé à cela.


Traitez-les avec sympathie.

Il a piraté la tête d'un universitaire sans défense avec un couteau.


Traitez-les avec respect et soyez sensible à leurs traditions culturelles.

Je ne veux pas devenir Lenny. Je ne veux pas déshumaniser mon ennemi. Pourtant, ce que je viens de regarder semble être un pur mal. Si je ne fais pas un choix conscient quant à la manière de réagir, mes émotions vont prendre le dessus. La torture et la cruauté sont leurs outils. Je ne vais pas dans cette voie. Le mépris ne fera pas parler nos prisonniers. Pourtant, après ce que j’ai vu aujourd’hui, il faudra une performance de calibre Oscar pour montrer du respect à mon ennemi.

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Le groupe des cinq semble être notre seul lien avec Zarqawi. Combien de fois avons-nous capturé autant de hauts dirigeants au même endroit? Officiellement, Abu Haydar n'est que le cameraman. Pourtant, tout en moi crie qu'il est le lien - le type dont nous avons besoin pour parler.

Lenny a essayé de le contrôler et Abu Haydar l'a joué dans tous les interrogatoires que j'ai visionnés. Il est clair qu'il n'a aucun respect pour lui. En retour, Lenny le traite avec mépris. Peut-être que nos nouvelles méthodes ne fonctionneront pas sur Abu Haydar. Le problème, c'est que nous n'avons pas pu les essayer. Je regarde l'horloge. Treize cents. Il est transféré dans 10 heures.

Il est commis. Il est rusé et très intelligent. Il a tous les comportements caractéristiques d'un leader. Je me dirige vers le bloc cellulaire.

"Enlève ton masque, s'il te plaît."

Abu Haydar ôte le masque noir et me regarde d'un air interrogateur.

"Bonjour", dis-je avec une cordialité mesurée, "je suis le Dr Matthew."

«Bonjour, docteur Matthew. Je suis heureux de vous rencontrer. Ses lèvres sont étroitement dessinées. Il est déjà en train de me mesurer. Le jeu est en cours.

«Non, dis-je, laissant l'excitation se glisser dans ma voix,« le plaisir est pour moi. Je voulais te parler depuis longtemps.

Ses yeux s'élargissent et rampent sur mon visage, étudiant tout.

"Je suis fasciné par votre éducation à l'islam."

"Qu'est-ce que vous avez dit?", Réplique Abu Haydar, les mots étroitement enroulés. Je sais qu'il m'a entendu. Aucun de nous ne cligne des yeux.

«J'ai étudié l'islam pendant 14 ans.» Il s'attarde sur chaque mot, assurant une prononciation parfaite.

«J'ai étudié l'islam moi-même, mais pas pour la même durée que vous», je m'émerveille. Je caresse son ego et attends de voir comment il réagit.

"Vous avez étudié l'islam?" Il a l'air respectueux, mais il y a un courant d'incrédulité. Je prends mon exemplaire du Coran et le lui tend. Je vois son visage de poker glisser.

«Avant de venir en Irak, j'étais en poste en Arabie saoudite. Un colonel de l'armée de l'air saoudienne m'a donné ceci. J'aimais m'asseoir et parler avec mes amis saoudiens… »

Il me coupe. "De quoi parlais-tu?"

Il essaie de prendre l'initiative. Qui interroge qui? Je vais avec ça. Laissez-le se mettre à l'aise. Abandonnez le contrôle pour quelque chose en retour.

"Es-tu musulman?"

"Je ne pense pas que je suis assez fort pour être musulman."

Il arrête de caresser sa barbe. "Que voulez-vous dire?"

"Eh bien, pour être un vrai musulman, vous devez vous soumettre à la volonté d'Allah, n'est-ce pas?"

"C'est correct."

"Je ne pense pas que je pourrais être à la hauteur de cela."

Il rit. "Eh bien, personne n'est parfait."

Je ris aussi. "Oui, nous faisons tous des erreurs."

Ses yeux se rétrécissent. «Oui, nous faisons tous des erreurs. Mais la miséricorde exige du pardon, n'est-ce pas? »Ça sent l'appât. Je fais semblant de ne pas remarquer et de changer de sujet. "Quel genre de sport aimes-tu?"

Il saisit l'initiative. "Vous savez, Dr. Matthew, vous n'êtes pas comme les autres."

Il fait une approche sur moi. Je réagis avec prudence.

"Ils sont ignorants."

L'école nous a appris à ne jamais nuire à la crédibilité d'un autre interrogateur auprès d'un détenu. Je décide d'éviter sa gambit.

"Abu Haydar, j'ai une question pour vous."

Le visage de poker revient. "Certainement."

«En 2003, les États-Unis ont éliminé Saddam. Mais après la chute de Saddam, nous commettons de nombreuses erreurs graves. »Il a l'air intéressé.

«Les sunnites ne peuvent-ils pas voir la guerre qui s'annonce? Regardez ce que nous avons fait depuis le 11 septembre. Nous avons envahi l'Afghanistan. Nous avons des bases en Asie centrale. Nous avons envahi l'Irak. La Turquie est notre alliée et nous y avons également des bases. Les sunnites ne peuvent-ils pas voir que nous nous sommes positionnés autour de l'Iran?

«Oui, dit-il lentement, nous en avons discuté.

"C'est la raison pour laquelle je suis là. Je suis en mission spéciale. J'ai été chargé de trouver des dirigeants sunnites disposés à se battre avec nous contre les chiites et l'Iran. Nous avons besoin de dirigeants compétents avec lesquels nous pouvons travailler en tant qu'alliés égaux. Je pense que vous êtes un. Mais avant que je puisse vous offrir cela, je dois pouvoir vous faire confiance. "

Il reste immobile comme un cadavre.

«Voici ce dont j'ai besoin pour que je puisse te faire confiance. Je pense à un nom. Vous savez à qui je pense. J'ai besoin de t'entendre dire son nom.

Je n'ai pas de nom en tête.

Nous sommes assis en silence. Trente secondes s'écoulent. Il me scrute et je ne bouge pas. Chaque muscle, chaque nerf doit vendre ce long coup.

"Abu ... Ayyub ... al ... Masri."

Al Masri est le numéro deux de Zarqawi.

Je veux continuer, mais je n'ai pas ce luxe. «Abu Haydar, je dois partir maintenant. Je dois absolument arrêter votre transfert à Abu Ghraib. "

"Oui oui. S'il te plaît, fais-le. »Il se lève et tend la main. Je suis pris au dépourvu. Les Irakiens ne se serrent pas la main. Je prends sa main. Il serre mon poignet avec son autre main. C'est une poignée de main digne des alliés.

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Je cours vers la salle de conférence. Je suis euphorique limite. Si nous pouvons exploiter correctement Abu Haydar, il peut nous donner al Masri. Al Masri peut nous donner Zarqawi.

Notre officier des opérations, Randy, est titanesque et a consacré les trois dernières années de sa vie à la poursuite de Zarqawi.

«Diapositives», appelle-t-il. Le coup de gueule d'Abu Haydar apparaît.

"Il est sur l'hélicoptère d'Abou Ghraib", dit Randy. "Prochain."

J'interromps, "Euh, le détenu a fourni des informations précieuses aujourd'hui."

Randy gèle. J'entends Lenny prendre une profonde inspiration derrière moi.

"Le détenu a admis qu'il avait rencontré Abu Ayyub al Masri à quatre reprises dans différents lieux sûrs autour de Yusufiyah."

Randy a l'air abasourdi. "Pourquoi parle-t-il maintenant?" Ses yeux disent Pourquoi est-ce qu'il te parle?

"Peut-être parce que je lui ai montré du respect." J'entends Lenny expirer de manière explosive.

La réunion se poursuit dans un silence subit. Quand cela se termine, Randy me regarde de l'autre côté de la table. «Bon boulot.» Il n'attend pas de réponse; il se lève et sort par la porte.

Lenny tourne sa fureur sur moi. «Vous venez de miner complètement un mois de travail! Vous venez de perdre tout contrôle sur moi. F-K THIS! "Rugit-il alors qu'il s'éloigne.

Je hausse les épaules. Ça n'a pas d'importance. Le chemin qui mène à Zarqawi passe par Abu Haydar.

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Nous passons au flux en direct. La voiture bleue traverse le trafic de Bagdad. Nos équipes des forces spéciales sont sur une gâchette. Dès qu’ils auront trouvé l’emplacement, les hélicoptères seront éteints. Le conducteur continue hors des limites de la ville, sur une autoroute pendant près de 40 minutes. Finalement, il tourne sur une petite route et s’arrête dans une ferme.

Les hélicoptères bourdonnent dans notre hangar alors qu'ils survolent la cible la plus importante de la guerre en Irak. Leurs lames battantes s'évanouissent puis se taisent.

Dix minutes passent. Aucun signe des hélicoptères. L'humeur de la «gator pit» passe de celle qui attend à celle qui s'inquiète.

Soudain, l'écran s'assombrit. Il y a un souffle collectif. Une colonne de fumée et de débris éclate.


Mon Dieu.

Avant que la fumée ne puisse se dissiper, une autre explosion déchire les restes. L'alimentation se termine. Finalement, un officier entre. «Mesdames et messieurs, nous l'avons eu. Abu Musab al Zarqawi est mort.

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L’océan a l’air doux aujourd’hui, avec des rouleaux parfaits qui s’échappent à 50 mètres du rivage. La plage brunie par le soleil s'étend sur des kilomètres. Je suis chez moi, sur ma planche de surf.

J'ai vécu une existence nomade, parfois féroce, au service de mon pays. J'ai rarement un endroit où m'appartenir, alors je retourne sur ces côtes après chaque déploiement pour trouver du réconfort.

Tous ceux qui reviennent d'Irak doivent porter des démons personnels. Les miens me hantent depuis le jour où Zarqawi est mort lors de notre frappe aérienne.

Abu Haydar avait plaidé pour la sécurité de son ami Abu 'Abd al Rahman, conseiller spirituel de Zarqaoui, mais il est mort dans l'explosion. Lorsqu'il a entendu, la réaction d'Abou Haydar a été un effondrement émotionnel total.

Peu de temps après, Lenny fut appelé dans le bureau du général commandant et reçut une étoile de bronze.

Le lendemain, alors que je marchais dans la fosse, l'un des autres gators m'a appelé. "Est-ce que cette fille ressemble à al Masri?" Demanda-t-elle. Elle tenait une photo d'un enfant mort. Sa tête écrasée gisait parmi les décombres de la maison. J'ai détourné le regard. Deux enfants étaient morts lors du bombardement. Je suis propriétaire d'une partie de leur mort et je supporterai cette culpabilité pour le reste de ma vie.

Le soleil est bas sur l'horizon, l'eau scintille d'or. Tuer Zarqawi a porté un coup dur à Al-Qaïda en Irak, mais cela n'a pas mis fin aux attentats-suicides. L'hydre vit. Al Masri a pris le relais et rien n'a changé dans notre complexe sauf la cible.

Je trouve un endroit idéal dans la houle et commence à pagayer. En un battement de coeur, je suis debout, la planche alignée en dessous. C'est un moment glorieux plein de soleil translucide et de parfum d'eau salée.

Je suis libre à nouveau. Un jour, je vais donner un sens à tout et me sentir complet.
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Matthew Alexander a passé 14 ans dans l’armée de l’air américaine et sert maintenant dans les réserves de l’armée de l’air américaine. Il a mené plus de 300 interrogatoires en Irak et supervisé plus de 1 000 personnes. Cet essai est abrégé de Comment briser un terroriste par Matthew Alexander avec John R. Bruning. Copyright © 2008 par Matthew Alexander. Utilisé avec l'autorisation de Free Press, une division de Simon & Schuster, Inc.

Le conservateur américain souhaite la bienvenue aux lettres à l'éditeur.
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