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Le Tao du garçon de Sam

J'ai été rédacteur en chef ces dernières années et je suis fier d'avoir commandé et publié plusieurs articles en particulier. Je ne sais pas si j'ai jamais été plus fier, cependant, d'avoir commandé ce magnifique court essai de Sam Crane, sur la façon dont le taoïsme l'a aidé à vivre avec le handicap et la souffrance graves de son jeune fils. Extraits:

Je ne peux pas raconter ici les très nombreux séjours à l'hôpital, les crises médicales, les défis quotidiens liés à la prise en charge d'un enfant gravement handicapé dans un monde mal adapté à cet effort. C'était une période de rêves brisés et d'espoirs étouffés. À travers tout cela, nous avons cherché un sens.

Ma femme s'est tournée plus ardemment vers le christianisme, mais je ne pouvais pas la suivre là-bas. Élevé catholique, je suis depuis longtemps tombé dans le scepticisme. La transsubstantiation aurait pu être le début de la fin pour moi: je ne pouvais tout simplement pas me résoudre à croire, à l'adolescence, que c'était vraiment le corps et le sang. Une fois que le doute a été semé, j’ai fini par remettre en question la pensée centrée sur Dieu plus généralement.

Ainsi, face aux crises - affectives, intellectuelles, existentielles - de la grave invalidité d’Aidan, je me suis rabattu sur le taoïsme philosophique que j’avais rencontré lors de mes études universitaires. Dans une classe il y a longtemps, j'avais découvert les nuances du taoïsme. Ensuite, c’était un exercice intellectuel, mais maintenant, c’est devenu un refuge. Il n'y aurait pas la distraction de la théodicée là-bas, pas de temps et d'attention pris pour défendre la bonté de Dieu face à l'angoisse et l'affliction. Je ne voulais pas parler de Dieu. Je voulais comprendre la vie d'Aidan et ma relation avec lui.

Le taoïsme a aidé avec ça. Dans son expression philosophique - distincte de sa forme religieuse, qui déifie certaines figures et ritualise certaines actions - le taoïsme pourrait être qualifié de naturaliste. Elle attire notre attention sur la totalité vaste et complexe de toutes choses: les choses physiques de cette terre, les choses ineffables des cieux et les choses intemporelles de l'univers. Le déploiement de toutes ces choses spontanément et simultanément est ce que nous pourrions appeler le Tao, ou «Voie». Nous, les humains, ne pouvons pas contrôler la Voie. Nous ne pouvons pas comprendre complètement. Notre langue ne peut capturer son étendue et sa complexité. Le taoïsme philosophique ne fait référence ni à la nécessité d'aucune figure semblable à Dieu. La cosmologie de Way est, selon les mots du grand sinologue Joseph Needham, «une harmonie ordonnée de volontés sans ordre.» Tout ce qui existe est Way, et Way est tout ce qui existe.

Lire le tout. Si je n'étais pas chrétien, j'imagine que je serais un taoïste philosophique. Il y a un livre merveilleux, "Christ, le Tao Éternel", écrit par un prêtre-moine orthodoxe qui explore les thèmes taoïstes de la vie de Jésus. Son point de vue est que le taoïsme est l'expression païenne la plus parfaite de l'esprit de Jésus-Christ. Pas un substitut du christianisme, nullement, mais néanmoins une anticipation étonnante de la révélation ultérieure de Dieu en Jésus-Christ.

À propos, Sam, professeur en Nouvelle-Angleterre, écrit un blog sur Useless Tree, où il explore l'application de la philosophie chinoise ancienne à la vie quotidienne. Il a récemment observé le 20e anniversaire de la naissance d'Aidan (Aidan est décédé il y a quelques années). Sam a dit que ses étudiants ne pouvaient pas comprendre le concept taoïste de Wuweiou «ne fais rien». Tout dans leur vie est tellement planifié; ils luttent simplement pour vivre le moment en paix avec l'imperfection. Il écrit:

Pendant que mes étudiants s’efforçaient de comprendre le passage 29 de laDaodejing, J'ai tranquillement réfléchi sur le sens que m'a fourni Aidan:

Désireux de tout prendre sous le ciel et de l'améliorer… J'ai vu de tels rêves échouer invariablement. Tout ce qui est au-dessous des cieux est un vase sacré, quelque chose au-delà de toute amélioration. Essayez de l'améliorer et vous le ruinez. Essayez de le retenir et vous le perdez.

Car parfois les choses mènent et parfois suivent, parfois les soupirs et les tempêtes, parfois se renforcent et parfois s’affaiblissent, parfois la mort et parfois la mort.

Et ainsi, le sage se tient à l'écart des extrêmes, des extravagances et des exaltations.

J'ai appris qu'un garçon profondément handicapé était au-delà de toute amélioration.

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