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Fabrication et morale

Vous vous souviendrez que le le journal Wall Street L’éditorialiste a écrit l’autre jour reprenant à Rick Santorum le traitement spécial qu’il veut imposer au secteur de la fiscalité. Pour ma part, je ne peux pas imaginer pourquoi quiconque penserait que les États-Unis feraient mieux de conserver des emplois dans le secteur manufacturier ici plutôt que de les envoyer à l'étranger. Notre classe ouvrière ne peut-elle pas simplement trouver un travail chez Wal-Mart, en vendant des produits que ses parents et grands-parents fabriquaient ici, mais cela est maintenant fabriqué par des Chinois? Qu'est-ce qui ne va pas avec ça? (Je suis sarcastique, juste pour que vous sachiez).

Adam Davidson, qui écrit dans l’Atlantique, a écrit un article important sur la fabrication vue par les ouvriers des usines de Caroline du Sud. Extrait:

Pourtant, le succès des fabricants américains a eu un coût. Les usines ont remplacé des millions de travailleurs par des machines. Même si vous connaissez les grandes lignes de cette histoire, il est toujours choquant d'examiner les données du Bureau of Labor Statistics. Un graphique historique de l’emploi dans le secteur de la fabrication aux États-Unis montre une croissance régulière de la fin de la dépression au début des années 80, lorsque le nombre d’emplois a légèrement diminué. Ensuite, les choses restent en grande partie inchangées jusqu'aux environs de 1999. Après cela, les chiffres s'effondrent tout simplement. Au cours des dix années se terminant en 2009, les usines ont licencié des travailleurs si rapidement qu'elles ont effacé presque tous les gains des 70 années précédentes; environ un emploi manufacturier sur trois - environ 6 millions au total - a disparu. À peu près autant de personnes travaillent dans le secteur manufacturier qu’à la fin de la dépression, même si la population américaine est plus de deux fois plus nombreuse aujourd’hui.

Je suis venu ici pour trouver des réponses aux questions découlant des données. Comment, exactement, certains fabricants américains ont-ils continué à survivre, voire à prospérer, avec l'intensification de la concurrence mondiale? Que faudrait-il faire, le cas échéant, pour enrayer l'effondrement de l'emploi dans le secteur manufacturier? Et que signifie la disparition du travail en usine pour le reste d'entre nous?

Aux États-Unis, de nombreuses usines ont une apparence radicalement différente de celle d’il ya 20 ans: beaucoup moins de personnel, beaucoup plus de machines de haute technologie et des exigences totalement différentes à l’égard des travailleurs qui restent. L'histoire toujours en cours de la transformation du secteur manufacturier est, à bien des égards, celle de notre âge économique. C'est une histoire avec beaucoup de bonnes nouvelles pour la nation dans son ensemble. Mais c’est aussi un projet nettement moins inclusif que l’histoire du XXe siècle, avec un rôle moins certain pour des personnes comme Maddie Parlier, qui luttent ou qui sont malchanceuses au début de leur vie.

Ce n'est pas seulement une histoire sur le libre-échange, mais aussi sur la modernisation économique - en particulier, sur la manière dont la technologie et la mécanisation ont supprimé des emplois qui étaient auparavant occupés par des personnes. En fait, une chose que j'aime dans le texte de Davidson est la façon dont il montre à quel point cette image est complexe et à quel point elle défie toute catégorisation facile et satisfaisante (d'un point de vue partisan). Par exemple:

Pour conserver l’activité des grands détaillants de pièces d’automobile, Standard doit constamment réduire les coûts tout en maintenant la qualité. Une haute qualité est impossible sans de bonnes matières premières, que Standard doit acheter aux taux du marché. Les grands conglomérats mondiaux, comme Bosch, pourraient être en mesure de bénéficier de remises lors de l’achat de métaux spécialement formulés, par exemple; mais Standard doit payer le prix en vigueur et, depuis des années, ce prix augmente. Cela rend encore plus impératif la réduction du coût du travail. Si Larry payait davantage les travailleurs non qualifiés comme Maddie ou en embauchait davantage, explique Larry, la société devrait facturer davantage à ses clients ou accepter des profits plus faibles. De toute façon, Standard s'effondrerait assez rapidement. (Les marges bénéficiaires industrielles sont notoirement minces au début, généralement à un chiffre inférieur à 10%, et une réduction des profits ou des pertes ferait baisser le cours des actions de Standard, ce qui en ferait une cible probable d'acquisition prédatrice.)

Voici la partie culturelle de cette situation compliquée:

Je suis allé en Caroline du Sud et j'ai passé tellement de temps avec Maddie, précisément parce que ces problèmes sont si vastes et si accablants. Je voulais voir comment ce changement affectait la vie des gens ordinaires. Je ne suis pas reparti avec une liste pratique de politiques qui résoudraient tous les problèmes des travailleurs non qualifiés, mais j'ai noté quelques principes qui semblent importants pour améliorer leur situation.

Il est difficile d’imaginer les circonstances qui inverseraient les tendances récentes et ramèneraient aux États-Unis un grand nombre d’emplois de travailleurs non qualifiés. Nos efforts pourraient être plus fructueux pour que Maddie reçoive l’éducation dont elle a besoin pour mieux vivre décente au cours des années. venir. Les programmes de formation professionnelle subventionnés ont tendance à être assez populaires parmi les démocrates et les républicains et bénéficient certainement à certaines personnes. Mais ces programmes souffrent de tous les maux de notre système éducatif; les opportunités vont, de manière disproportionnée, à ceux qui ont déjà un soutien d'initiative, d'intelligence et, surtout, de famille.

Je n'ai jamais entendu Maddie blâmer les autres pour sa situation; elle a souvent parlé des mauvais choix qu’elle a faits lors de son adolescence et de la façon dont ceux-ci ont limité son avenir. Cependant, je me suis rendu compte que Maddie représentait une population nombreuse: des personnes qui, pour une raison quelconque, ne pourront pas quitter le marché du travail assez longtemps pour acquérir les compétences dont elles ont besoin.

Lire le récit de Davidson et constater à quel point les petits fabricants ont une marge d'erreur très limitée - ils doivent être extrêmement vigilants en ce qui concerne les prix, sinon ils risquent de voir leurs entreprises disparaître -, c'est aussi voir la marge d'erreur très faible que peuvent avoir les travailleurs ordinaires. avoir. Vous avez l’impression que notre pays n’est pas un pays où il est aussi facile qu’autrefois de trouver une deuxième chance, surtout si vous avez un dos plus fort que vous ne le voulez. Vous pouvez, ou devriez, voir pourquoi la mise en place d'une structure familiale solide et solidaire n'est pas seulement moralement souhaitable, mais économiquement nécessaire. Rick Santorum, parmi tous les candidats, a une petite idée de ce fait.

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