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La conformité de la non-conformité

Thomas Hibbs sur la version cinématographique de «Blue Like Jazz»:

Comme décrit dans le film, Reed College est le paradigme de l'université telle que l'envisagent les chrétiens populistes de droite - un lieu d'animosité implacable envers Dieu, la tradition et le Sud. «Monte dans le placard, garçon baptiste», lui dit une lesbienne. Il affirme qu'il flotte dans une mer d'individualité et bien que cela puisse être vrai au niveau de la personnalité, Miller's Reed est une mer d'uniformité intellectuelle.

En un sens, Miller fait chez Reed ce qu’il a fait à l’église: il s’intègre. Il l’avoue tout à la fin quand il confie à un autre élève qu’il a caché sa foi parce qu’il voulait être aimé. Miller veut élargir le cercle de la vraisemblance, pour inclure les libéraux. Mais lorsqu'il commence à avouer qu'il est fatigué d'être un hypocrite et un lâche, le témoignage sonne un peu creux. Miller n'a montré aucun signe de conflit interne ou de lutte profonde. La période de son jeu théâtral chez Reed s’annonce comme une farce douce et elle est, à sa manière, amusante. Mais ce n'est pas la configuration pour une tension tragique.

Ce qui frappe également dans le film, c’est l’absence totale de Miller's Reed, c’est la notion de collège comme arène d’une exploration sérieuse des idées. Passer du monde baptiste du Texas au monde libéral, voire athée, de Reed force Miller à confronter des opinions étrangères à ses vues initiales. Mais ceux-ci ne sont rien d’autre que des slogans. Dans le séminaire de discussion sur Homère, auteur du célèbre programme de base de Reed, les étudiants participent effectivement à un échange animé. Mais ils ont peu de choses à dire sur le livre lui-même et le professeur semble très content de laisser les étudiants faire le tour de la salle pour donner leur point de vue sur la religion et la politique. Il y a un désaccord ici mais il n'est pas éclairé par le texte assigné ou par beaucoup de choses autres que des témoignages personnels. À cet égard, Reed est le reflet du christianisme imprégné de personnalité, enraciné dans des témoignages individuels, que Miller a laissé au Texas.

Cela rappelle la ligne d'as de William James: "Un grand nombre de personnes pensent qu'elles pensent juste lorsqu'elles ne font que réorganiser leurs préjugés."

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