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Démocratisation et agressivité dans la politique étrangère

Greg Scoblete revient sur certaines affirmations invraisemblables d'Aaron Friedberg concernant la politique étrangère probable d'une Chine démocratique libérale:

Je pense qu’il est vrai qu’une Chine démocratique se préoccuperait moins de la présence de démocraties à ses frontières, mais les deux autres facteurs ne sonnent pas comme prévu. On ne voit pas pourquoi une Chine démocratique se montrerait moins craintive face à l'instabilité interne. Tous les pays ne craignent-ils pas l'instabilité interne? Une Chine démocratique peut offrir des moyens plus productifs de présenter des griefs nationaux, mais ce n'est pas comme si la fin du régime de parti unique rendait les régimes ultérieurs plus à l'aise face à une instabilité interne massive (voir: Inde). Deuxièmement, l'idée qu'une Chine démocratique libérale serait «moins encline à rechercher la validation chez lui par le biais de la domination et de la subordination d'autrui» est contredite par, entre autres, le bilan de la politique étrangère américaine après la guerre froide.

Le phrasé de Friedberg pourrait avoir un sens si le gouvernement chinois actuel était exceptionnellement enclin à «rechercher la validation chez lui par le biais de la domination et de la subordination d'autrui», mais le bilan de la politique étrangère moderne de la Chine ne consiste généralement pas à mener une politique de domination et de subordination d'autres nations en dehors des frontières de la Chine. La Chine a des différends territoriaux avec plusieurs de ses voisins, mais Beijing avance principalement les revendications territoriales formulées par le précédent gouvernement nationaliste. Ces affirmations font également partie des mêmes que celles formulées par l'actuel gouvernement démocratique de Taiwan. De toute évidence, Pékin est celui qui défend agressivement ces revendications parce qu'il en a le pouvoir, mais qu'est-ce qui rendrait un futur gouvernement chinois démocratique moins intéressé à revendiquer les mêmes revendications de manière aussi agressive, sinon plus? Une Chine nouvellement démocratique serait presque certainement une nation fortement nationaliste, et les démocrates nationalistes ne sont pas réputés pour avoir renoncé à leurs revendications sur un territoire qu’ils croient être le leur. Ils sont également tout à fait capables de créer des justifications pour saisir un territoire qui ne leur appartient pas à juste titre car ils croient avoir une mission ou un permis idéologique de le faire.

Les récits de la fin du 19e siècle en Grande-Bretagne ou au Japon, à l'époque de Meiji, devraient dissuader tout le monde de penser qu'un système politique libéralisant et démocratisant exclut la poursuite d'une politique étrangère agressive. Plutôt que de regarder les politiques américaines de l'après-guerre froide à travers le monde, une comparaison plus utile pourrait être faite avec la première histoire républicaine de l'Amérique en tant que puissance expansionniste en Amérique du Nord. Les débuts de l'Amérique républicaine étaient le pays le plus libéral et le plus démocratique du monde au début du XIXe siècle, mais cela ne l'empêchait guère de recourir à la force ou de dominer d'autres peuples. La politique de plus en plus démocratique comprenait des objectifs expansionnistes qui ont façonné les relations des États-Unis avec le reste du continent. Une Chine en voie de démocratisation pourrait ou non devenir plus agressive envers ses voisins que le régime actuel, mais l'hypothèse selon laquelle une Chine démocratique serait Moins agressif dans ses relations avec les autres États de la région est fragile.

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