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"Nuff Said?" Vous avez parié.

Je sais que c'est un trope fatigué, mais il est utile de regarder le succès ultime de Counterinsurgency, ou la vantée doctrine COIN dominant l'éthos populaire de l'establishment militaire américain, comme un tabouret à trois pieds.

Tel qu’il est conçu, ou du moins prévu pour la consommation publique, afin que le COIN fonctionne en Afghanistan -

1) Le gouvernement central doit être légitime aux yeux du peuple afghan et disposé à travailler main dans la main avec l’armée américaine pour mener la campagne à ses fins interdites.

2) Les forces de sécurité afghanes doivent être suffisamment entraînées, équipées et suffisamment en confiance de la part de la population civile pour assurer la sécurité et «tenir» à long terme les forces de la coalition territoriale pouvant arracher à «l'ennemi» la campagne en cours.

3) L’armée américaine doit avoir la confiance (et l’assistance) de la population civile afghane afin de gagner du poids sur l’insurrection et de renforcer la légitimité du gouvernement de Kaboul.

Les trois objectifs portent aujourd'hui de sérieux signes d’échec et pourtant, ni l’administration Obama, ni les hauts gradés de l’armée militaire ne parlent de manière réaliste de la possibilité qu’une telle éventualité ait la chance de se transformer en boule de neige. La légitimité de Karzaï, et en particulier son statut auprès du peuple pachtoune (au moins 46% de la population), est une blague. La fiabilité des forces de sécurité afghanes est bien pire que ne le concéderont aucun des responsables de la répression antiaérienne ou des pousseurs de COIN à Washington.

Et le succès de l'armée dans la conquête du «cœur et de l'esprit» du peuple afghan? Nous ne pouvons pas nécessairement blâmer les soldats eux-mêmes. Ils ont été entraînés à tuer - et dans un monde d’après les attentats du 11 septembre, leur cible était les mannequins coiffés de chapeaux rigolos, qui parlaient des langues encore plus marrantes et vivaient dans des pièges à sable et des montagnes en pointillés - pour ne pas se faire des amis ou s’efforcer d’être le prochain Greg Mortenson. Mais c’est dans les propres mots des soldats et des marines que nous pouvons sentir la vérité sur la question - et sur la fragilité de ce château de cartes.

Tout d’abord, le secrétaire de guerre Robert Young Pelton a écrit cette chronique attrayante plus tôt cette année avec une unité du Human Terrain Project - la tentative (clairement problématique) de l’armée d’injecter des anthropologues / spécialistes des sciences sociales sur le champ de bataille pour engager la population et en apprendre davantage. sur la tapisserie régionale au profit de la mission. Ce qu’il a trouvé, c’était un personnel sérieux mais dépassé par la situation, et, plus qu’un peu de dédain, beaucoup de confusion et un camion de condescendance et de mépris total pour toute l’approche «délicate» de la chaîne de commandement qu’il avait rencontrée. Une bonne lecture, pour laquelle Pelton me dit qu'il a été virtuellement "coupé" du bureau de presse et du responsable du projet (cela vaut également la peine de lire la réaction à l'article de Pelton, en particulier celle de l'armée et les commentaires qui ont suivi).

Deuxièmement, cette petite pépite, publiée hier par l'hagiographe du COIN, Tom Ricks. Encore une fois, il faut un sous-officier, pas un «officier supérieur qui représente le parti de l’établissement qu’ils servent», comme l’a dit un intervenant, pour montrer comment cette affaire se dirige maintenant vers le nord. Pourquoi? Ce dernier paragraphe dit tout:

Peu importe si vous aimez les gens ou non. Ne t'inquiète pas vraiment si tu penses que leur idéologie est une connerie. Le fait est que si vous voulez gagner, les gens doivent croire que vous êtes sincère et les convaincre qu'il est dans leur intérêt de vous soutenir et que votre ennemi est un élément clé. Gagner est ce qui compte et la seule façon de le faire est de s’améliorer à COIN et à IO, quel que soit notre niveau de haine. Lisez tout ici.

Alors que Ricks brille si astucieusement à la fin, "dit Nuff?"

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