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L'européanisation de l'Amérique

Je soutiens la nomination de Chuck Hagel au poste de secrétaire à la Défense, en grande partie parce que je pense que nous devrions avoir une plus petite empreinte militaire dans le monde et investir cet argent chez nous. Mais je ne suis pas convaincu que cet argent sera utilisé avec prudence à la maison. Au lieu de cela, il ira payer les factures de médecin des personnes âgées; il n'y aura pas grand chose pour autre chose. Bien sûr, ce n’est pas une bonne chose, mais c’est mieux que d’emprunter de l’argent, nous n’avons pas à payer pour des choses que nous ne pouvons pas nous permettre, tant que tout ne s’est pas effondré. J'apprécie que David Brooks souligne le sens réel de la candidature de Hagel: le peuple américain préfère Medicare aux armes à feu. Extraits:

Les défenseurs des enfants, de l'éducation et des pauvres n'essaient même pas de défendre leurs programmes en faisant pression pour des réductions du régime d'assurance-maladie. Ils savent que, s'ils ont le choix, les électeurs et les politiciens se soucient davantage des aînés de la classe moyenne que des enfants pauvres.

Jusqu'à présent, les budgets de la défense n'ont pas été réduits par le vice de Medicare. Mais c'est sur le point de changer. Oswald Spengler n'a pas vraiment compris, mais il avait certainement raison lorsqu'il a dit aux dirigeants européens qu'ils pouvaient soit être des puissances militaires mondiales, soit payer pour leurs États-providence, mais ils ne pouvaient pas faire les deux.

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Chuck Hagel a été nommé pour superviser le début de ce processus de réduction de la défense qui a duré toute une génération. Si un président démocrate veut saper la défense, il veut probablement qu'un républicain du Pentagone lui donne une couverture politique, et il veut probablement un héros de guerre décoré.

Toutes les accusations concernant les opinions de Hagel sur Israël ou l'Iran sont secondaires. La vraie question est, comment va-t-il commencer ce long processus de coupe? Comment va-t-il équilibrer la modernisation de l'armée et payer le personnel actuel? Comment va-t-il recalibrer la stratégie de défense américaine avec, disons, 455 000 membres de service en moins?

En bref, comment Hagel supervisera-t-il le début du déclin de l'armée américaine? Si les membres du Congrès ne veulent pas que les États-Unis déclinent militairement, eh bien, ils n'ont à blâmer personne d'autre que les électeurs et eux-mêmes.

Encore une fois, pour être clair, je ne pense pas qu'une réduction de l'empreinte militaire mondiale des États-Unis soit un «déclin» au sens où nous l'entendons habituellement, par opposition à un repli sur des frontières plus rationnelles et plus défendables. parler. La réduction des dépenses de défense après la guerre froide était-elle un «déclin» - ou une utilisation prudente de nos ressources, par rapport aux menaces auxquelles l'Amérique était confrontée? Les États-Unis sont actuellement responsables de 40% de l'ensemble des dépenses militaires mondiales, soit cinq fois plus que la Chine et dix fois plus que la Russie. Avons-nous d'autres adversaires? Selon les chiffres du CFR de 2011, si les États-Unis réduisaient les dépenses de défense d'environ 50% du jour au lendemain, nous serions revenus à 2000. C’était à cette époque que tout le monde expliquait que l’Amérique était un «hyperpouvoir». C’était vraiment une pourriture de l’époque Carter, après le Vietnam?

Brad Plumer a une collection assez impressionnante de graphiques montrant l’ampleur du budget de la défense des États-Unis. Clairement, nous avons beaucoup de place pour couper. L'un des graphiques les plus surprenants est celui qui montre les résultats d'un sondage indiquant que le public américain est largement favorable aux réductions de la défense, même bien plus profondes que celles proposées par les deux partis. Ce qui explique le point de David Brooks.

Mais juste pour garder les choses en perspective, il y a un graphique montrant que les paiements annuels de sécurité sociale sont à peu près égaux au budget de la défense de la seule superpuissance mondiale, celle qui a dépensé autant pour la défense que les 13 prochains pays. combiné.Et le budget de Medicare et d'autres programmes de soins de santé subventionnés par le gouvernement? Le même.

L'austérité est une chienne.

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