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Vérité et beauté

Alan Jacobs cite unNew yorkais Essai dans lequel l'écrivain, Maria Bustillos, discute de la valeur de la lecture d'écrivains dont elle n'aime pas la pensée. Elle se trouve séduite par Edmund Burke, même si elle est fortement en désaccord avec sa politique. Bustillos écrit:

Je ne serai jamais entièrement convaincu de son message, mais l'habileté et la beauté de son discours ont ouvert la porte à de nombreuses idées pour moi…. C'est comme la plus belle voix que vous ayez jamais entendue, chanter une chanson que vous ne pouvez pas supporter.

A quoi Alan répond, en partie:

En lisant ce passage, je pense: "Mais Burke n'est pas vraiment" chanter une chanson que tu ne peux pas supporter ", n'est-ce pas? Il chante une chanson que vous ne pouviez pas supporter au début, mais vous commencez maintenant à apprécier l'art, même si cela ne vous convient toujours pas. » purement esthétique: la beauté du langage de Burke suffit à créer en elle une sympathie au moins partielle avec sonarguments. Elle n'est pas «entièrement convaincue» - mais elle n'est pas complètement aliénée non plus. Elle «ne peut pas écarter complètement» même le profond engagement de Burke envers la chevalerie «hors de portée»: elle va «enquêter davantage».

Quand j'ai lu ceci d'Alan, j'ai tout de suite pensé à la religion et aux effets de la cathédrale de Chartres sur moi en tant que jeune homme. J'ai déjà raconté cette histoire ici et je ne la détaillerai plus. Mais c’est aussi pure que je puisse l’imaginer, une expérience de beauté esthétique. Je n’ai pas quitté Chartres en tant que catholique, mais j’ai quitté Chartres en tant qu’homme différent, un homme maintenant ouvert à penser différemment à Dieu, au christianisme et à moi-même. Le catholicisme m’était étranger, mais après Chartres, c’était moins, parce que la beauté particulière de cette cathédrale, construite par les catholiques français au service de Dieu, comme le leur révélait le catholicisme romain, résonnait avec quelque chose de très profond en moi le processus de révélation. Je voulais en savoir plus.

La beauté a fait ça. La beauté n'est pas la même chose que la vérité. La beauté peut induire en erreur. L'exemple classique en est le film de propagande nazi «Triumph Of The Will» de Leni Riefenstahl, absolument magnifique et émouvant. Et le mal. La vérité n'est pas toujours belle.

Mais quand vous avez la vérité unie à la beauté, vous avez quelque chose de très puissant. La beauté est dérangeante parce que notre réponse est viscérale et non intellectuelle. Nous ne sommes pas des esprits purs, mais nos esprits sont incarnés, inséparables de notre corps. La beauté séduit. La question de savoir si elle séduit ou non vers la vérité et la lumière, ou vers le mensonge et les ténèbres, est une question distincte, mais pas aussi distincte qu'on pourrait le penser.

C'est pourquoi notre prêtre insiste pour que notre église soit aussi belle que possible, dans les limites de nos ressources. C’est ce que nous devons à Dieu, non seulement en tant qu’adoration, mais en permettant de le révéler plus pleinement à nous-mêmes et aux autres.

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